Ginetta avait le rythme pour devancer une Toyota

Le Team LNT qui gère les deux Ginetta d'usine en WEC a la conviction qu'une place en première ligne à Fuji était accessible, sans un changement tardif du moteur AER sur l'une de ses deux autos.

Ginetta avait le rythme pour devancer une Toyota

Sans des pépins rencontrés durant la séance de qualifications, Ginetta pense qu'il lui aurait été possible de placer la meilleure de ses deux autos sur la première ligne de la grille de départ, et de devancer ainsi la Toyota #7, ralentie par le nouveau système de "succes handicap". Avec un chrono en 1'25"889, Mike Simpson a démontré la rapidité de la G60-LT-P1 à Fuji, mais Charlie Robertson n'a pas pu boucler son tour pour créé le temps moyen suite à un problème technique. Le prototype britannique avait déjà tardé à quitter son stand en début de séance, et c'est en fait un changement de moteur tardif après les EL3 qui a provoqué ce désordre. Alors en piste, Robertson a rencontré des problèmes électriques consécutifs au remplacement du bloc AER, et une perte de direction assistée l'a envoyé en tête-à-queue et entraîné un drapeau rouge sans qu'il ne puisse repartir. 

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"Je pense que nous avions le rythme pour défier la deuxième Toyota pour une place sur la première ligne", assure Mike Simpson à Motorsport.com"Sachant que nous avons rencontré une série de problèmes, je crois que nous avons montré un bon niveau de performance. Nous en avons débloqué un peu plu sur la voiture, et si Charlie avait bouclé son tour, il y avait une chance de nous retrouver devant la Toyota #7."

Il n'en sera rien, et faute d'avoir vu les deux pilotes signer un temps, la Ginetta aurait dû s'élancer dimanche depuis le fond de grille. Mais ce sera pire encore, avec un départ des stands et un tour après le peloton. L'équipe a en effet été exclue des qualifications suite à deux infractions découvertes lors des vérifications techniques : le système permettant aux commissaires de mettre l'auto en position neutre, et celui d'ouverture des deux portières n'étaient pas opérationnels.

Il convient de rappeler que la Ginetta #6 est devenue la "voiture référence" après la manche de Silverstone pour mettre en place les handicaps de performance, et il s'agit donc du seul prototype LMP1 qui n'est pas artificiellement ralenti d'une manière ou d'une autre. Lors du tour rapide de Simpson, les premiers problèmes techniques s'étaient fait sentir, mais il a tenu à saluer ses mécaniciens pour avoir réussi à changer le moteur entre deux séances. "C'était un effort impressionnant de la part de l'équipe pour que la voiture soit en piste, même s'il y a eu des problèmes électriques", relativise le pilote britannique. "Les gars n'avaient jamais changé un moteur dans un si court laps de temps auparavant".

La Ginetta #5 partira quant à elle de la quatrième position sur la grille de départ, après avoir bouclé un temps moyen à 1"8 de la pole position. 

Propos recueillis par Gary Watkins  

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