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Hyundai - "Un week-end que nous n'oublierons jamais"

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Hyundai - "Un week-end que nous n'oublierons jamais"
Par :
26 avr. 2016 à 09:15

Directeur de l'équipe du constructeur coréen basée en Allemagne, à Alzenau, Michel Nandan se félicite de voir la nouvelle Hyundai i20 WRC s'imposer dès son quatrième rallye.

Michel Nandan, Team Principal Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Les vainqueurs Hayden Paddon et John Kennard, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Les vainqueurs Hayden Paddon et John Kennard, Hyundai Motorsport
Daniel Sordo, Marc Marti, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Hyundai Motorsport
Daniel Sordo, Marc Marti, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Daniel Sordo, Hyundai Motorsport
Daniel Sordo, Marc Marti, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport

On peut encore qualifier de nouvelle, en effet, l'i20 WRC qui a roulé durant la plus grande partie de l'année dernière en tests mais dont les débuts ont été plusieurs fois repoussés et qui n'est apparue finalement que pour la manche inaugurale de la saison 2016, au Monte-Carlo.

Depuis, la voiture a signé deux podiums avec une troisième place pour Thierry Neuville et Nicolas Gilsoul au Monte-Carlo justement, puis une deuxième place pour Hayden Paddon et John Kennard en Suède. Après un Rallye du Mexique plus difficile, et une autre troisième place perdue sur tapis vert pour Daniel Sordo suite à une petite erreur d'inattention de l'équipe, celle-ci a prouvé en Argentine que sa voiture était bien née avec le triomphe de l'équipage néo-zélandais au terme d'une performance de premier choix dans la Power Stage concluant l'épreuve.

"C'est un week-end de rallye que nous n'oublierons jamais !", s'est réjoui Michel Nandan. "Hayden a réalisé LA performance de sa carrière pour remporter une des victoires les plus populaires qu'on ait vue en WRC ces derniers temps. Son rythme et son implication dans la Power Stage ont été impressionnants. Lui et John [Kennard] méritent tous deux cette victoire."

L'ancien ingénieur de Peugeot et Toyota, entre autres, et qui dirigea le projet prématurément stoppé de Suzuki en WRC au début des années 2000 avant de relever le défi Hyundai, a donc vécu une deuxième victoire en tant que patron après celle obtenue in extremis par Thierry Neuville et Nicolas Gilsoul en Allemagne il y a bientôt deux ans. Mais si celle-ci était tombée presque par défaut dans l'escarcelle de l'équipe après les abandons des deux voitures qui précédaient les Belges en toute fin de rallye, le succès de ce dernier week-end en Argentine a été conquis en devant résister à la pression du duo Sébastien Ogier-Julie Ingrassia et de sa Volkswagen.

"C'est fantastique pour nous tous chez Hyundai Motorsport", a poursuivi Nandan. "C'est notre seconde victoire en WRC mais la première avec notre i20 WRC New Generation. Nous avons travaillé si dur sur cette voiture que voir les fruits de notre travail est très spécial. Tous nos pilotes et membres de l'équipe peuvent partager ce volant."

Trois autos dans le top six

En effet, les trois voitures ont rejoint l'arrivée dans le top six mais les deux qui avaient été choisies pour apporter des points à l'équipe principale de Hyundai Motorsport (il y a donc un manque à gagner en points, la victoire de Paddon n'en rapportant qu'à sa "petite sœur") ont connu leur lots de soucis - celle de Neuville en particulier, qui a perdu toute chance dès vendredi sur un bête problème de capteur.

"Dani [Sordo] et Thierry ont aussi lutté durement pour surmonter quelques difficultés ce week-end et inscrire quelques points cruciaux au Championnat", a déclaré Michel Nandan. "Nous n'avions jamais signé de doublé dans la Power Stage auparavant [ce que Paddon et Sordo ont fait dimanche en Argentine], c'est donc la cerise sur le gâteau."

Je ne suis pas particulièrement fort dans les spéciales étroites et sinueuses.

Hayden Paddon, qui avait bien préparé El Condor

Le mot de la fin au héros du jour qui, quelques minutes après sa fameuse démonstration de la Power Stage lui ayant valu les félicitations de Sébastien Ogier, a expliqué qu'il avait préparé spécialement El Condor "parce que je ne suis pas particulièrement fort dans les spéciales étroites et sinueuses".

"C'est un résultat fantastique pour moi, John et toute l'équipe", a donc déclaré Hayden Paddon. "Une quantité énorme de travail est passée dans la i20 WRC New Generation. Je savais depuis les premiers tests que nous pourrions gagner avec elle. Je ne m'attendais juste pas à ce que ce soit si tôt. Tout le monde dans l'équipe, sur les rallyes et à Alzenau, mérite amplement ce résultat. Je suis sûr que c'est le début d'encore beaucoup à venir ! Je remercie tous ceux qui nous ont soutenus, chez nous en Nouvelle-Zélande, et pour tous les messages positifs que nous avons reçu ce week-end."

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À propos de cet article

Séries WRC
Événement Rallye d'Argentine
Pilotes Dani Sordo , Hayden Paddon , Thierry Neuville
Auteur Jean-Philippe Vennin