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Ola Fløene quitte Mikkelsen pour Mads Østberg

L'ancien pilote Citroën se retrouvait sans personne à ses côtés depuis le départ, annoncé la semaine dernière, de Jonas Andersson.

Ola Floene, Volkswagen Motorsport
Andreas Mikkelsen et Ola Floene, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Andreas Mikkelsen et Ola Floene, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Podium: les 3e Andreas Mikkelsen et Ola Floene, Volkswagen Motorsport
Andreas Mikkelsen et Ola Floene, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Ola Floene, Volkswagen Motorsport
Mads Ostberg et Jonas Andersson, Citroën DS3 WRC, Citroën World Rally Team
Mads Ostberg et Jonas Andersson avec Kris Meeke et Paul Nagle, Citroën World Rally Team
Mads Ostberg et Jonas Andersson, Citroën DS3 WRC, Citroën World Rally Team
Jonas Andersson
Mads Ostberg et Jonas Andersson, Citroën DS3 WRC, Citroën World Rally Team

De retour chez M-Sport la saison prochaine suite à la pause d'une saison décidée par Citroën Racing, Mads Østberg aura donc un nouveau copilote à ses côtés en la personne d'Ola Fløene qui était jusque-là celui d'Andreas Mikkelsen chez Volkswagen. L'annonce a été faite dimanche soir et conclut une belle partie de chaises musicales qui a duré plusieurs années.

Østberg le Norvégien était “navigué” depuis 2009 par Andersson le Suédois, qui rejoint pour sa part un des pilotes officiels Skoda en WRC2, son compatriote Pontus Tidemand.

Quand Jonas [Andersson] m'a appelé pour m'informer de son départ chez EVEN Management, la société de management de Pontus Tidemand et Andreas Mikkelsen, j'ai dû m'assoir quelques minutes pour réaliser,” raconte Østberg. “Puis j'ai immédiatement commencé à travailler, avec mon équipe, et nous en sommes vite arrivés à une liste d'alternatives. Par chance, plusieurs bons candidats se sont présentés. Deux d'entre eux m'ont rejoint pour les tests pré-Monte-Carlo, qui devaient débuter le lendemain. Ils ont fait du très bon boulot et je leur en suis reconnaissant.”

Une meilleure option existait toutefois, qui consistait à rendre la monnaie de sa pièce, en quelque sorte, à EVEN Management.

Un autre nom sur la liste était celui d'Ola Fløene, qui remplissait tous les critères. Je suis heureux d'annoncer que nous avons signé un accord aujourd'hui [dimanche] sur le long terme.”

Un vrai chassé-croisé

Copilote expérimenté, Fløene a commencé de travailler avec Mikkelsen en 2006, alors que ce dernier était âgé de... 16 ans. Ils ont remporté ensemble deux titres IRC en 2011 et 2012 avant que Fløene ne rejoigne... Pontus Tidemand l'année suivante puis soit rappelé par Mikkelsen courant 2014. Le duo a remporté son premier succès en WRC il y a quelques semaines au Rallye de Catalogne.

J'ai passé de très bons moments avec Andreas Mikkelsen,” déclare Fløene. “Je suis fier des résultats que nous avons obtenus ensemble. Je suis aussi très heureux d'avoir fait partie du team Volkswagen, qui a dominé ces deux dernières années. J'étais encore enthousiaste quand j'ai reçu une offre de l'équipe de Mads.”

Objectif : le titre mondial

Le choix d'Ola Fløene semble lui aussi être à long terme car son avenir avec Mikkelsen, assure-t-il, n'était pas garanti au-delà de l'année prochaine.

Mon travail avec Andreas était limité à une année, la saison 2016,” dit-il. “Et je ne suis pas prêt à renoncer si tôt à ma carrière au plus haut niveau. Mads est un des meilleurs pilotes du WRC, qui n'a peut-être pas eu la voiture la plus compétitive ces deux dernières années.”

Pour tout dire, j'aimerais devenir Champion du monde, et je pense avoir plus de chances d'y parvenir dans une collaboration à long terme avec Mads, plutôt qu'en 2016 avec Andreas.”

Le départ de Fløene pourrait semer le doute quant à la continuité de l'engagement d'une troisième Polo officielle en 2016. Mais Jost Capito, le Directeur de l'équipe allemande, avait confirmé il y a quelques semaines que rien ne changerait à ce niveau...

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