Ducati sur la bonne voie pour viser le titre WSBK en 2017

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Ducati sur la bonne voie pour viser le titre WSBK en 2017
1 nov. 2016 à 10:35

En marquant de son empreinte la fin de saison 2016 avec une série incroyable de six victoires consécutives, Ducati revient officiellement dans la course au titre, en révélant au passage un pilote d’envergure.

Le vainqueur Chaz Davies, Ducati Team
Chaz Davies, Ducati Team
Chaz Davies, Ducati Team
Chaz Davies, Ducati Team
Podium : le vainqueur Chaz Davies, Ducati Team; le deuxième, Tom Sykes, Kawasaki Racing; le troisième, Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Chaz Davies, Ducati Team
Chaz Davies, Ducati Team
Chaz Davies, Ducati Team
Podium : victoire pour Chaz Davies, Ducati Team
Chaz Davies, Ducati Team
Chaz Davies, Ducati Team
Le podium du Championnat du monde Superbike 2016 : deuxième place pour Tom Sykes, Kawasaki; titre de Champion du monde pour Jonathan Rea, Kawasaki; et troisième place pour Chaz Davies, Ducati Team

Voilà déjà plusieurs saisons que la Panigale poursuit son développement en Mondial Superbike. Depuis la reprise de contrôle du programme complet par le département spécifique Ducati Corse, également en charge du MotoGP, la marque de Bologne a connu une ascension compliquée face à une concurrence redoutable.

Il faut en effet remonter à 2011 pour trouver un titre Pilotes dans le giron de Borgo Panigale, acquis par Carlos Checa au sein de l’équipe privée Althea, puis à 2014 pour que l’usine ne consente d’engager officiellement la nouvelle Panigale avec Chaz Davies et Davide Giugliano.

Présenté comme l’homme fort du championnat capable de faire jeu égal avec Jonathan Rea à l’aube de la saison 2016, Davies dépasse les attentes et tutoie les références. L’alchimie, déjà observée par le passé par toutes les grandes pointures ayant défendu les intérêts des Rouges, a atteint son paroxysme en cette fin d’année.

Si le championnat ne compte qu’un seul champion côté pilote, Chaz lui semble avoir remporté un titre virtuel avec le plus grand nombre de victoires (11), cinq doublés sont trois consécutifs. Une première depuis la fructueuse campagne de Troy Bayliss en 2006 et son retour en Superbike après trois saisons en MotoGP.

Une ambition revendiquée pour 2017

Dimanche, jour de finale, Davies avait déjà lancé une alerte à ses concurrents avec le meilleur temps du warm-up, avant de surclasser les deux morceaux de cette seconde course, interrompue sur drapeau rouge. Le Gallois a mûri et semble même désormais prêt à marcher sur les traces des grands noms qui ont fait la légende Ducati en Superbike.

"Réaliser le doublé ici, un circuit sur lequel nous avons souffert l'an dernier, est un signe très fort de comment nous avons changé les choses", commente-t-il. "Dans la première moitié de la course, je ne faisais que gérer l’avance, mais après le second départ ce fut une course courte, rapide. Il était difficile de voir le panneautage et je ne regardais pas les écrans géants, donc je ne savais pas vraiment comment gérer la course, mais j'ai vu que Rea revenait donc j’ai poussé un peu plus dans les derniers tours et fait tout ce que je pouvais pour ramener la victoire dans le box."

"Ça me laisse un goût amer, car cela ne suffit pas à assurer la deuxième place au championnat, mais je m’en doutais", souligne le Gallois, qui termine à deux points de Tom Sykes. "Nous avons été les plus rapides depuis la pause estivale, et nous allons essayer de continuer à progresser tous les jours pour préparer l'année prochaine et être aussi réguliers que possible pour décrocher le gros trophée à la fin. Merci à tous pour votre soutien !"

Chaz Davies fut une fois de plus le seul pilote officiel Ducati à terminer, Davide Giuliano étant forfait. Xavi Forés, pour sa part, s'est classé huitième.

Les prochains tests visant à préparer 2017 verront l’arrivée d’un nouveau pilote au sein de l’équipe Aruba, mais aussi un grand retour : celui de Marco Melandri au guidon d’une machine capable de se battre pour le titre.

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À propos de cet article

Séries WSBK
Événement Losail
Catégorie Course 2
Lieu Losail International Circuit
Pilotes Chaz Davies
Équipes Ducati Team Boutique
Type d'article Réactions