Des dunes "énormes" pour Serradori, Loeb "content d'être au bout"

Parmi ceux qui n'ont pas fait une mauvaise opération au classement général du Dakar ce mardi, Sébastien Loeb et Mathieu Serradori témoignent toutefois d'une édition 2021 au parcours très relevé.

Des dunes "énormes" pour Serradori, Loeb "content d'être au bout"

Au son de la voix de certains concurrents à l'issue de la troisième étape du Dakar, on comprend que le parcours concocté par l'organisation cette année est un défi à la hauteur des plus grands. Les premières dunes ont fait leur apparition lundi et elles étaient de nouveau au menu dans la boucle autour de Wadi Ad-Dawasir. Non seulement elles ont tenu leurs promesses, mais elles sont venues s'ajouter à un terrain assez cassant et recelant des pièges en matière de navigation.

Ils sont plusieurs à en avoir fait les frais, à l'instar de Carlos Sainz, perdu au tiers de la spéciale au point de laisser filer une demi-heure sur ses concurrents pour la victoire finale. L'Espagnol n'a pas été le seul à passer une mauvaise journée, qui s'est même soldée par des tonneaux pour Bernhard Ten Brinke. Même ceux qui n'ont pas perdu beaucoup de temps ont connu des contre-temps, mais à l'arrivée ils pouvaient éprouver la satisfaction d'en avoir terminé avec un sacré morceau de ce Dakar, tout en sachant que d'autres les attendent dans ces prochains jours.

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Ce sentiment, Mathieu Serradori le traduit bien. Brillant et solide au volant de son buggy Century depuis le départ, le Français réalise jusqu'à présent un gros début de Dakar, au point de s'inviter à la troisième place du classement général ce mardi, à 26 minutes de Stéphane Peterhansel.

"Une spéciale compliquée quand même", résume le Français. "Encore une de passée. Je pense qu'aujourd'hui on a déjoué beaucoup de pièges, Fabien [Lurquin, son copilote] m'a sorti deux ou trois fois des trucs de fou, il a été énorme. Aujourd'hui, je pense que la journée est pour notre copilote et on a fait du bon travail tous les deux. On a attaqué fort toute la journée, on ne s'est pas affolés ce matin dans les dunes. Je me suis quand même ensablé une petite fois et on a perdu six minutes, mais ce soir qu'est-ce que c'est que six minutes ? Derrière ça a bien jardiné, alors qu'on est tombés sur la trace tout de suite."

"À la neutralisation il y avait Nasser [Al-Attiyah], Stéphane [Peterhansel] et Seb [Loeb] qui étaient devant nous, on est arrivés quatrième, donc je pense qu'on fait une bonne opération. On avance dans notre plan, l'auto est intacte, on se régale, on se fait plaisir. Par contre, Castera [le directeur de l'épreuve] nous a fait un Dakar compliqué, il faut gérer. Les dunes étaient énormes, très cassées derrière : on a eu deux ou trois avertissements. C'est passé, on est contents."

Loeb crève encore trois fois

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Cette "journée compliquée", c'est aussi comme ça que la perçoit Sébastien Loeb. Le nonuple Champion du monde des Rallyes continue de découvrir son BRX Hunter et concède du temps tous les jours jusqu'à présent, mais à chaque fois dans une proportion moindre. Ce Dakar est compliqué et après une telle étape, dans laquelle il a bien figuré, il ne cache toutefois pas son soulagement d'en avoir terminé avant un quatrième acte qui, sur le papier, s'annonce un peu moins complexe.

"Globalement on ne fait pas une mauvaise étape. On se perd un peu à la fin, on a crevé en cours de route aussi… On a changé les roues, on a fait du petit jardinage, mais pas pire que les autres, je crois. Je suis content d'être au bout", estime l'Alsacien. "Globalement la voiture a bien marché, pas de problème. On pense toujours qu'on mange un peu de performance dans les lignes droites mais sinon le comportement de la voiture est pas mal."

"Nous avons eu une crevaison au départ, puis nous avons fait une étape propre pendant près de 300 kilomètres, avec un bon pilotage et une bonne navigation, tout était parfait. Puis à la fin, à environ 100 kilomètres de l'arrivée, nous avons eu deux crevaisons et nous avons fait une petite erreur de navigation, donc nous avons perdu quelques minutes. Je ne sais pas pourquoi nous subissons plus de crevaisons que les autres. J'essaie de piloter doucement autour des pierres et d'éviter les zones difficiles, alors je ne sais pas. Nous verrons bien ces prochains jours."

Le point sur le Dakar

  Pilote Auto Temps
1 France S. Peterhansel Mini 10h39'02
2 Qatar N. Al-Attiyah Toyota +5'09
3 France M. Serradori Century +26'21
4 Spain C. Sainz Mini +33'34
5 Poland J. Przygonski
Toyota +44'22
6 France S. Loeb BRX +45'49

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