EL1 - Red Bull montre les muscles, Rosberg finit dans le mur

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EL1 - Red Bull montre les muscles, Rosberg finit dans le mur
Par : Fabien Gaillard
16 sept. 2016 à 11:32

Les premiers essais libres du Grand Prix de Singapour 2016 ont été dominés par les Red Bull, Max Verstappen devant Daniel Ricciardo. Les Mercedes ont refusé le combat avec les RB12, mais Nico Rosberg a terminé la séance par une sortie de piste.

Pour la neuvième fois de son histoire, la Formule 1 fait escale dans la cité-État asiatique pour une course qui, en peu de temps, est devenue incontournable au calendrier de la discipline. Mais, comme de coutume, la première séance d'essais libres se déroule à cheval entre jour et nuit mais dans des conditions de chaleur et d'humidité représentatives.

Rapidement, la McLaren MP4-31 de Jenson Button s'immobilise en piste, à quelques hectomètres de l'entrée des stands, visiblement victime d'une coupure électrique. Les commissaires de piste poussent le Britannique jusqu'à l'endroit de la ligne des stands où les mécaniciens peuvent s'occuper de la voiture.

Lewis Hamilton et Fernando Alonso testent le Halo en début de séance. Le Britannique effectue même plusieurs tours lancés, signant notamment le meilleur temps provisoire en 1'47''436, une demi-seconde tout rond devant Nico Rosberg. Les deux hommes sont chaussés de gommes ultratendres, comme la plupart des autres pilotes.

Nico Hülkenberg est en pneus tendres - les plus durs de ce week-end - et aussi avec le Halo. Après plusieurs tours, Vettel finit par se rapprocher à plus de trois dixièmes de Hamilton avant d'échouer à six millièmes du temps du triple Champion du monde, Verstappen prenant la 3e place provisoire à 0''098 de la Mercedes. Ces deux pilotes ont d'ailleurs tous les deux touché le mur à la sortie du virage 21. "J'ai effleuré le mur", lâche l'Allemand à la radio.

 

Après plus d'une demi-heure de roulage, le Néerlandais prend d'ailleurs la tête de la séance en 1'47''335. Mais il est rapidement dépassé par Rosberg qui, en gommes tendres, fait mieux de 0''822. Ambiance différente dans l'hospitalité Haas où Grosjean, dont la voiture connaît un problème technique, joue aux cartes avec un membre de son staff. Alonso vient ajouter sa marque sur le mur du virage 21, tout en prenant le 7e rang provisoire.

Vettel, Verstappen puis Ricciardo prennent la tête de la séance tour à tour en gommes ultratendres, l'Australien s'emparant largement de la tête en signant 1'45''872. Hamilton, en tendres, échoue à cinq dixièmes de la Red Bull. Le vainqueur du GP d'Espagne finit par reprendre le commandement en 1'45''823, toujours en ultratendres.

À moins d'un quart d'heure de la fin de séance, Rosberg se manque au virage 18, qui passe sous une tribune. Trop rapide à cet endroit, il bloque les roues, tire tout droit et percute le TecPro, arrachant la moustache de son aileron et entraînant la crevaison de son pneu avant gauche. L'Allemand peut regagner son stand mais doit mettre pied à terre dans cette première séance.

La fin des essais est marquée par de longs relais de la part des pilotes, sans amélioration notable. Red Bull termine avec les deux meilleurs temps, avec les gommes les plus rapides, mais Mercedes, avec les pneus les plus durs, n'est qu'à six dixièmes. Des questions restent donc en suspens après ces EL1.

Artwork Red Bull RB12 2016, première victoire de Max Verstappen

Artwork Red Bull RB12 2016, première victoire de Max Verstappen, sur Motorstore.com

 GP de Singapour - Essais Libres 1

 PiloteÉquipeTrsTempsÉcart
1  Max Verstappen    Red Bull 25 1'45.823  
2  Daniel Ricciardo    Red Bull 27 1'45.872 0.049
3  Sebastian Vettel    Ferrari 22 1'46.287 0.464
4  Lewis Hamilton    Mercedes 24 1'46.426 0.603
5  Nico Rosberg    Mercedes 22 1'46.513 0.690
6  Kimi Räikkönen    Ferrari 20 1'46.890 1.067
7  Carlos Sainz Jr.    Toro Rosso 28 1'46.936 1.113
8  Daniil Kvyat    Toro Rosso 29 1'47.683 1.860
9  Felipe Massa    Williams 27 1'48.044 2.221
10  Esteban Gutiérrez    Haas 23 1'48.109 2.286
11  Fernando Alonso    McLaren 21 1'48.202 2.379
12  Sergio Pérez    Force India 28 1'48.214 2.391
13  Nico Hülkenberg    Force India 28 1'48.359 2.536
14  Valtteri Bottas    Williams 26 1'48.453 2.630
15  Felipe Nasr    Sauber 16 1'49.595 3.772
16  Jenson Button    McLaren 20 1'49.615 3.792
17  Jolyon Palmer    Renault 27 1'49.794 3.971
18  Kevin Magnussen    Renault 29 1'50.263 4.440
19  Pascal Wehrlein    Manor 23 1'51.112 5.289
20  Marcus Ericsson    Sauber 16 1'51.479 5.656
21  Esteban Ocon    Manor 33 1'52.379 6.556
22  Romain Grosjean    Haas 2    
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À propos de cet article

Séries Formule 1
Événement GP de Singapour
Lieu Singapore Street Circuit
Auteur Fabien Gaillard