Force India s'unira à Aston Martin uniquement sur le long terme

Vijay Mallya reconnaît qu’une entente avec Aston Martin constituerait un “événement fabuleux” pour Force India et la Formule 1.

Force India s'unira à Aston Martin uniquement sur le long terme
Dr. Vijay Mallya, Propriétaire de Sahara Force India F1 Team avec sa partenaire Pinky Lalwani
Dr. Vijay Mallya, Propriétaire du Sahara Force India F1 Team sur la grille
Nico Hulkenberg, Sahara Force India F1 VJM08
Nico Hulkenberg, Sahara Force India
Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM08
Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM08
Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM08
Une charmante Grid Girl pour Sergio Perez, Sahara Force India F1
Nico Hulkenberg, Sahara Force India F1 VJM08 salue le public à la fin de la course
Sergio Perez, Sahara Force India
Nico Hulkenberg, Sahara Force India F1 VJM08
Nico Hulkenberg, Sahara Force India F1 VJM08

Les discussions entre Force India et Aston Martin durent depuis déjà quelques mois. Aston Martin était auparavant en pourparlers avec Red Bull Racing, et ce pour deux raisons : ses dirigeants sont ceux qui ont ficelé l’entente liant Red Bull et Infiniti, tandis qu’Adrian Newey et Red Bull Technology travaillent sur un projet de voiture de série avec Aston Martin.

Red Bull Racing ne s’étant toutefois pas entendu avec Mercedes, Aston Martin a alors commencé à discuter avec Williams et Force India, cette dernière devenant vite un interlocuteur privilégié. Même si l’accord entre les deux paraît proche d’être conclu, Mallya répète que ce n’est pas encore signé.

Nous continuons à discuter,” déclare Mallya à Motorsport.com. “De telles décisions sont longues à prendre. Il ne faut rien précipiter, car cette association ne possède pas de durée dans le temps. Elle vise le long terme."

“Nous poursuivons les discussions et les négociations. Quand tout sera terminé, et si cela se conclut, j’en ferai moi-même l’annonce, et je ferai du bruit! Aston Martin est une marque automobile fabuleuse, et une grande marque britannique. Être associé à Aston Martin serait un événement fabuleux”.

Pas une question d’argent

Le constructeur de supercars ne possède pas énormément d’argent à investir en F1, car son volume de ventes ne le justifie pas. Par contre, c’est l’image que projette cette association qui intéresse réellement Force India, ce qui lui permettrait d’attirer de nouveaux sponsors.

Ce n’est pas la question de savoir combien Aston Martin peut investir en F1 ou pas”, précise Mallya. “Avec la valeur marchande d’Aston Martin, d’autres sponsors voudront se joindre à nous. Il s’agit de disposer d’un pouvoir d’attraction”.

L’intention de Mallya est clairement d’intégrer le nom d’Aston Martin à celui de l’écurie, ce qui serait assez simple à faire dès 2016, en ajoutant simplement le nom du sponsor, comme c'est le cas avec Infiniti Red Bull Racing.

Par contre, qu’est-ce qui les motive à aller en F1? Quels sont les avantages de s’associer à une écurie de F1? Je ne le sais pas, et nous n’en avons pas encore discuté. Tout est possible. Il faut en discuter en détails, ce que je n’ai pas encore fait."

“Évidemment, tout le monde vient [en F1] pour des raisons financières. Quand tous les chiffres ont été approuvés par les conseils d’administration et les actionnaires, alors vous commencez à discuter des détails. Nous discutons encore des aspects financiers, et les actionnaires d’Aston Martin devront les approuver”, précise Mallya.

Le nom du moteur

Une chose est claire: il n’est pas du tout question de rebadger le moteur Mercedes, car les dirigeants de Stuttgart ont interdit à ceux de Red Bull de le faire quand les deux groupes étaient en pourparlers.

Je ne crois pas qu’il soit possible de le faire. Je serais vraiment étonné d’apprendre que Mercedes permette à quelqu’un de rebaptiser son moteur! Je ne le demanderai pas”, précise Mallya.

L’accord entre les deux parties pourrait permettre à Aston Martin d’utiliser des technologies développées en F1 dans ses prochaines voitures.

Nous disposons de bonnes installations. Ils [Aston] désirent produire un supercar. Nous avons discuté des possibilités que Force India leur donne un coup de main. Notre soufflerie représente un volet de cette collaboration technique”, ajoute l’homme d’affaires.

Johnnie Walker, une marque qui effectue beaucoup de marketing à travers le monde grâce à son implication avec McLaren, est perçue comme un sponsor potentiel pour Force India. L’implication avec Aston Martin représenterait un énorme plus.

Au final, je suis très proche des gens de Diageo. J’ai déjà le nom de Smirnoff, une marque de Diageo, sur ma voiture. Nous avons donc discuté d’accroître leur implication pour qu’elle ressemble à celle de Johnnie Walker. Nous continuons à discuter à ce sujet. Je crois que ce package aurait du sens. Toutes les discussions vont dans cette direction. Un package parfait verra le jour et aura une connotation très haut de gamme”, termine Mallya.

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