GT : Zanardi de retour en compétition

A 47 ans, Alex Zanardi effectuera son retour à la compétition en 2014 en disputant l'intégralité du championnat Blancpain GT Sprint au volant d'une BMW Z4 GT3 alignée par le ROAL Motorsport, avec le soutien du constructeur bavarois

A 47 ans, Alex Zanardi effectuera son retour à la compétition en 2014 en disputant l'intégralité du championnat Blancpain GT Sprint au volant d'une BMW Z4 GT3 alignée par le ROAL Motorsport, avec le soutien du constructeur bavarois.

Victime d'un accident effroyable en championnat CART sur le Lausitzring en 2001, Zanardi avait été amputé des deux jambes, mais avait tout de même repris le chemin des circuits quelques années plus tard, disputant le championnat WTCC de 2005 à 2009 au volant d'une BMW 320si modifiée, glanant au passage trois victoires.

On rappellera que Zanardi a disputé 41 Grand Prix de Formule 1 : de 1991 à 1994 tout d'abord (avec Jordan, Minardi et Lotus), puis encore en 1999 chez Williams après un interlude de trois ans en championnat CART aux Etats-Unis, où il fut titré à deux reprises (1997 et 1998).

Egalement double médaillé d'or aux Jeux Paralympiques de Londres en 2012 dans la catégorie course en fauteuil, le Transalpin avait pris le volant de la BMW M3 de DTM à l'issue de cette même année. Un test qui l'avait alors convaincu de reprendre du service.

Même après avoir quitté le sport auto en 2009, je suis resté un pilote de course dans le coeur”, a-t-il expliqué. “Lorsque j’ai pris le volant de la BMW M3 DTM en 2012, l'envie est revenue. Depuis ce moment, l’idée de reprendre la compétition me poursuivait. Avec BMW, nous avons envisagé plusieurs options. Je suis d’autant plus heureux que je travaillerai avec mes vieux amis du ROAL Motorsport. Je tiens à remercier BMW pour cette opportunité unique”.

Le championnat Blancpain GT Sprint, qui comptera sept manches en 2014, débutera le 21 avril à Nogaro, en France, pour se conclure le 2 novembre dans les rues de Bakou, capitale de l'Azerbaïdjan.

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