Mansell - Hamilton a "tout à perdre" à Abu Dhabi

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Mansell - Hamilton a
18 nov. 2014 à 11:00

Dépassé par Lewis Hamilton au panthéon des pilotes britanniques victorieux en F1 (32 victoires), Nigel Mansell voit son compatriote comme le favori incontesté à la couronne mondiale avant le dernier round à Abu Dhabi

Dépassé par Lewis Hamilton au panthéon des pilotes britanniques victorieux en F1 (32 victoires), Nigel Mansell voit son compatriote comme le favori incontesté à la couronne mondiale avant le dernier round à Abu Dhabi. Avec 17 points d'avance, et malgré les points doublés, le pilote Mercedes pourrait se "contenter" d'une deuxième place derrière Nico Rosberg pour s'adjuger un second titre, 6 ans après son premier sacre.

Mais cette situation n'a rien de confortable selon Mansell, qui estime que Hamilton a désormais "tout à perdre". "Je pense que Lewis a pris le dessus", estime-t-il au micro de la BBC. "Il a le championnat dans une main, et je suis certain qu'il a tout à perdre désormais."

Cette situation rappelle bien des mauvais souvenirs à Mansell, et notamment un titre manqué en 1986, alors qu'il se présentait en leader du championnat sur la dernière manche à Adelaide. L'éclatement d'un pneumatique avait alors ruiné toutes ses chances, laissant le titre filer entre les mains d'Alain Prost.

"Tout le monde avait le sentiment que l'on m'avait volé le titre, et je suis devenu le champion du public, devenant la personnalité sportive de l'année avec la BBC", se souvient-il. "Même en perdant le titre mondial, j'avais le sentiment d'avoir gagné un autre titre mondial avec tout le soutien que j'ai eu."

Outre la pression d'un duel pour le championnat du monde, Mansell pense à l'épée de Damoclès que représenteront les points doublés le week-end prochain sur le tracé de Yas Marina. Plus que tout, Hamilton comme Rosberg auront la préoccupation de rallier l'arrivée.

"Je ne voudrais pas être l'un d'entre eux et arriver à la dernière course, avoir un problème mécanique et perdre le titre mondial à cause des points doublés", souligne le "Lion". "Vous devez avoir de la fiabilité, vous devez rester à l'écart des ennuis et des retardataires. Des crevaisons et toutes ces choses-là peuvent vous arriver. Ils seront très clairement concentrés à prendre soin de cette voiture sur le circuit."

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