Comment Moss a dompté Monaco pour battre les Ferrari en 1961

C'est l'une des plus grandes performances de l'Histoire de la Formule 1 : comment Stirling Moss, avec une Lotus privée et moins puissante, a terrassé les Ferrari d'usine lors du Grand Prix de Monaco 1961.

Comment Moss a dompté Monaco pour battre les Ferrari en 1961

Il y a quelques années, pour un article dans le magazine Autosport, je lui ai demandé ce que ça faisait de piloter une voiture de course dans les rues de Monte-Carlo à cette époque. 

Il a répondu : "On pouvait dire qui était rapide à Monaco : c'était celui qui ramenait sa voiture avec les flancs blancs. Ils peignaient les trottoirs, et si vous vous frottiez à eux, vous aviez les flancs blancs ! On se disait alors : 'Bon sang, il a dû aller vite !' Les voitures étaient plus étroites qu'elles ne le sont aujourd'hui, mais il fallait se méfier des trottoirs, car ils étaient bien plus hauts qu'ils ne le sont maintenant. Si l'on en heurtait un trop fort, c'était fini. En fait, à y repenser, les roues d'une Lotus pourraient lâcher sans en toucher un !"

Lire aussi :

En plus d'être incroyablement drôle, Moss était toujours très franc quant à son pilotage, et ses explications sur la manière dont il maintenait sa concentration pour une course qui avait duré 2h46 était fascinante...

"Je suis parti en pole et j'avais deux Ferrari derrière. Je me souviens avoir pensé : 'Je dois faire le tour parfait'. On ne peut pas faire de tour parfait à Monaco, je n'en ai pas réussi un. Ce ne serait pas parfait en passant par le gauche-droite, en essayant à partir de là, en recommençant. Ça duré près de trois heures ! C'était un sacré effort."

Stirling Moss, Lotus 18
Stirling Moss, Cooper-Climax

Il s'agissait de la première course de Championnat du monde pour la réglementation 1,5 litre, et la Lotus 18 à moteur Climax de Moss concédait probablement 40 chevaux, à une époque où l'on n'en avait environ que 200. 

"Ils étaient en permanence seulement à trois ou quatre secondes derrière", se souvenait Moss au sujet des Ferrari. "Je pensais qu'ils jouaient juste avec moi. Ils étaient là : d'abord Phil Hill, puis Richie Ginther. Je me suis dit : 'Ces enfoirés ne font que jouer, dans le dernier tour ils vont me passer sous le nez'. Ils ne l'ont pas fait !"

Moss classe cette victoire comme la plus belle d'une brillante carrière, une course qui a mis en évidence sa capacité mentale et sa gestion peut-être inégalées. 

"Monaco exige de la concentration, et mener la course est beaucoup plus difficile que suivre derrière", estimait-il. "C'est pourquoi je classe 1961 comme ma meilleure course. J'ai contourné le problème en me concentrant sur le fait de gagner une demi-longueur ici ou là, et à l'épingle, j'étais capable de jauger si j'avais perdu ou gagné du temps, donc je regardais continuellement de l'autre côté lorsque je la prenais."

Stirling Moss, Lotus
partages
commentaires
Norris a "gagné un peu de respect" chez McLaren

Article précédent

Norris a "gagné un peu de respect" chez McLaren

Article suivant

Ces constructeurs aux 100 pole positions en Formule 1

Ces constructeurs aux 100 pole positions en Formule 1
Charger les commentaires
Le défi colossal d'une écurie qui "mérite mieux" Prime

Le défi colossal d'une écurie qui "mérite mieux"

Qui mieux que le directeur technique d'Alfa Romeo pour décrire avec précision les enjeux majeurs auxquels est confrontée l'écurie pour préparer 2022 ? Motorsport.com s'est longuement entretenu avec Jan Monchaux.

Formule 1
20 sept. 2021
Vettel et Schumacher, un lien fort et précieux Prime

Vettel et Schumacher, un lien fort et précieux

Mick Schumacher n'est pas le seul "fils de" à avoir atteint la Formule 1, mais il y est parvenu en l'absence de son père ces dernières années. Pour Sebastian Vettel, Michael a été une idole d'enfance puis un mentor et désormais, l'Allemand joue le rôle de "grand frère" pour Mick. Que sait-on vraiment de la place qu'il occupe dans la progression du nouveau Schumacher ?

Formule 1
19 sept. 2021
L'autre incident du GP d'Italie dont la F1 devrait se soucier Prime

L'autre incident du GP d'Italie dont la F1 devrait se soucier

Le crash de Max Verstappen et Lewis Hamilton a fait les gros titres lors du Grand Prix d'Italie. Le Halo a permis au pilote Mercedes de ne pas être blessé, mais deux jours plus tôt, la Formule 1 avait déjà échappé au pire, cette fois-ci dans la voie des stands.

Formule 1
18 sept. 2021
Daniel Ricciardo, la transformation estivale Prime

Daniel Ricciardo, la transformation estivale

Entre les difficultés du printemps et sa victoire retentissante au Grand Prix d'Italie, Daniel Ricciardo s'est transformé d'une manière quasiment inattendue.

Formule 1
16 sept. 2021
Enrique Bernoldi, le rookie oublié de la cuvée 2001 Prime

Enrique Bernoldi, le rookie oublié de la cuvée 2001

En 2001, Kimi Räikkönen, Juan Pablo Montoya et Fernando Alonso, ayant tous mis fin au règne de Michael Schumacher, ont fait leurs débuts en Formule 1. Le quatrième rookie de l'année, Enrique Bernoldi, n'a pas connu une carrière aussi heureuse.

Formule 1
15 sept. 2021
Schumacher, futur roi de la F1 dès sa première saison Prime

Schumacher, futur roi de la F1 dès sa première saison

Il y a trente ans, Michael Schumacher réalisait des débuts étincelants en F1 à Spa, avec Jordan, avant de rapidement rejoindre Benetton pour le Grand Prix d'Italie. Ce transfert allait mener l'Allemand à sa première victoire un an plus tard et poser les bases de son ascension vers le titre, qu'il décrocherait en 1994.

Formule 1
14 sept. 2021
Les notes du Grand Prix d'Italie 2021 Prime

Les notes du Grand Prix d'Italie 2021

Après le Grand Prix d'Italie, quatorzième manche de la saison 2021, nous avons attribué les notes suivantes aux pilotes.

Formule 1
13 sept. 2021
La culture de Red Bull, un poids dans sa politique Prime

La culture de Red Bull, un poids dans sa politique

La stratégie par défaut de Red Bull, qui consiste à provoquer des réactions sur les réseaux sociaux chaque fois qu'elle ne parvient pas à obtenir ce qu'elle veut, fait beaucoup de bruit, mais n'a pas vraiment généré de résultats positifs pour l'équipe. Il est temps d'essayer une meilleure tactique.

Formule 1
12 sept. 2021