Williams prend enfin la piste à Barcelone

C'est sans aucun doute un grand soulagement pour toute l'écurie Williams : George Russell a offert à la FW42 ses premiers tours de roue sur le tracé catalan.

Williams prend enfin la piste à Barcelone

Après avoir accumulé les retards, la Williams FW42 a enfin pu prendre la piste ce mercredi après-midi à Barcelone. C'est George Russell qui a baptisé la monoplace de l'écurie de Grove, qui n'est arrivée en Espagne que ce matin, avec un premier tour d'installation. 

Seule équipe absente des deux premières journées d'essais, la structure britannique doit maintenant essayer de profiter de chaque possibilité de prendre la piste et d'engranger les kilomètres. La semaine dernière, peu après avoir présenté sa nouvelle livrée sur une voiture de démonstration, Williams avait dû renoncer à son shakedown.

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"La voiture est là, c'est un immense soulagement pour nous tous", souffle Claire Williams au micro de Sky Sports. "Nous avons connu quelques jours horribles, et c'est peu dire ! C'est une naissance difficile. Mais la voiture est là et prendra la piste aujourd'hui. Nous ne voulons pas entrer dans les détails, mais le plus important est que la voiture soit là. Nous connaissons le principal coupable... pas coupable, mais la raison pour laquelle nous sommes en retard. Nous ne rendrons pas ça public mais allons analyser ça en détail à l'usine."

"Cela m'a ouvert les yeux : on prend pour acquis le fait d'avoir une voiture ici. C'est tellement court par rapport à la fin de la saison précédente, avec plus de 22'000 pièces à assembler sur la monoplace ! Nous devions nous assurer d'avoir la meilleure voiture possible ici. Chez Williams, tout le monde redouble d'efforts dans l'adversité, et nous avons pu amener la voiture ici pour aujourd'hui. Williams a toujours tiré une certaine fierté de l'état d'esprit de ses employés."

Ces dernières heures, les critiques ont semblé se cristalliser autour de Paddy Lowe, le directeur technique de l'écurie. À tel point que son avenir au sein de l'entreprise paraît menacé, mais c'est un sujet que Claire Williams refuse de commenter pour le moment. 

"Il y a beaucoup de spéculation dans ces circonstances, mais nous ne rejetons pas la faute sur une seule personne chez Williams", prévient la directrice adjointe. "Nous apprenons de nos erreurs. Mais quand on subit un échec, c'est souvent la combinaison d'un certain nombre de choses qui vont en notre défaveur. D'ici deux semaines, tout ça sera oublié ; j'espère que ça n'aura pas un énorme impact."

George Russell, Williams FW42
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