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La pluie empêche Toyota de rattraper son retard de performance

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La pluie empêche Toyota de rattraper son retard de performance
Par :
1 juin 2015 à 07:45

#2 Toyota Racing Toyota TS040 Hybrid: Alexander Wurz, Stéphane Sarrazin, Mike Conway
#12 Rebellion Racing Rebellion R-One: Nicolas Prost, Nick Heidfeld, Mathias Beche, #1 Toyota Racing Toyota TS040 Hybrid: Sébastien Buemi, Anthony Davidson, Kazuki Nakajima, Kamui Kobayashi
#1 Toyota Racing Toyota TS040 Hybrid
#1 Toyota Racing Toyota TS040 Hybrid: Sébastien Buemi, Anthony Davidson, Kazuki Nakajima, Kamui Kobayashi
#37 SMP Racing BR01: Mikhail Aleshin, Kirill Ladygin, Anton Ladygin
Kazuki Nakajima, Toyota Racing

Toyota estime avoir vécu un dimanche difficile à l'occasion de la Journée Test au Mans. Si le constructeur japonais n'a rencontré aucun problème particulier, les conditions climatiques avec une piste détrempée la majeure du temps ne l'ont pas aidé à préparer au mieux la semaine mancelle.

Toyota espérait travailler sur la performance

Après une première heure et demie sur le sec, Toyota en a tout de même profité pour effectuer une évaluation précise des pneus intermédiaires hybrides et des pneus pluie, ainsi que des réglages pluie de la TS040 Hybrid.

Au total, les deux protos nippons ont parcouru 173 tours, soit plus de 2.500 km. Mais le regret est grand de n'avoir pas pu davantage travailler sur le sec, alors que Toyota sait que l'écart est encore important à combler par rapport à la concurrence de Porsche et Audi en matière de performance pure.

Journée Test : La pole 2014 déjà battue par Porsche!

"Les deux voitures se sont montrées très fiables, ce qui est un signe positif pour la course, mais nous devons être plus performants sur le sec", constate Toshio Sato, Team President de Toyota Racing. "Avec si peu de roulage sur le sec, il est difficile de tirer des conclusions en ne regardant que les classements. Par contre, nous avons récolté beaucoup de données, ce qui nous aidera à revenir ici dans une semaine bien préparés pour la course."

Nakajima rassuré

Le meilleur temps d'une Toyota sur piste sèche a été réalisé par Kazuki Nakajima en 3:25.321, soit à plus de 4 secondes de la Porsche de tête dans ces mêmes conditions. Le pilote japonais a toutefois pu se rassurer quant à son état de santé, moins d'un mois après son accident à Spa-Francorchamps. Comme il le pressentait lui-même, il est apte à tenir son rang dans la voiture n°1 avec Sébastien Buemi et Anthony Davidson.

"C’était génial de remonter dans la voiture, surtout ici au Mans. Je n’ai pas eu de problèmes et je me sens en forme", se réjouit le poleman de l'édition 2014. "Ce fut une bonne première journée de pilotage après l’accident à Spa et j’ai démontré que je pouvais piloter au même niveau qu’avant."

"La séance de l’après-midi fut un peu difficile à cause des conditions. La piste était séchante et nous avons fait des tests intéressants pour étudier le point de basculement des pneus. J’ai apprécié lorsque nous sommes passés aux slicks, même s’il y avait encore un peu de bruine. J’ai eu un bon feeling sur piste sèche et de meilleures sensations que durant la séance du matin, plus proches de celles de l’année dernière."

Par précaution, le pilote de réserve Kamui Kobayashi a tout de même parcouru quatre tours chronométrés au volant de la TS040 Hybrid, afin de se tenir prêt à toute éventualité d'ici la course, le 13 juin prochain. 

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À propos de cet article

Séries 24 heures du Mans
Événement Journée Test
Lieu Circuit de la Sarthe
Pilotes Kazuki Nakajima
Équipes Toyota Racing
Auteur Basile Davoine