Bottas - Je n'ai encore "rien accompli en F1"

La retraite de Nico Rosberg offre à Valtteri Bottas une opportunité en or, que le Finlandais a bien l'intention de saisir.

Valtteri Bottas se retrouve aux côtés d'un triple champion du monde, Lewis Hamilton, au sein d'une écurie Mercedes qui s'est octroyé tous les titres mondiaux depuis 2014.

Il s'agit d'une belle opportunité, mais aussi d'un grand challenge, car le timing quelque peu serré de ces événements signifient que Bottas va devoir s'intégrer particulièrement vite à sa nouvelle équipe.

"Je le reconnais, ce n'est pas un début de saison idéal, changer de team en janvier avec la nouvelle réglementation qui arrive", admet-il dans une interview publiée par Mercedes. "Il y a énormément de choses à apprendre pour moi : le fonctionnement de l'équipe, les nouvelles voitures, énormément de choses. Mais j'y suis prêt. Je vais passer beaucoup de temps à l'usine et me préparer pour les essais. En travaillant dur, tout est possible."

Pas de pression

Après quatre saisons chez Williams, ce sera la première campagne de Bottas dans une écurie de pointe. Bien des pilotes se sont cassé les dents face à une telle épreuve, mais le Nordique ne ressent pas de pression pour autant.

"J'ai toujours mis la barre très haut, je me suis toujours fixé des objectifs très élevés", souligne-t-il. "La pression, s'il y en a, elle vient de moi, car je veux gagner des courses, je veux gagner des championnats."

"Je sais qu'il y a une excellente équipe derrière moi et que tout le monde va m'aider beaucoup ici à m'habituer à l'équipe, à sa façon de travailler. L'équipe a la meilleure voiture depuis deux ans, je sais qu'il y a beaucoup de personnes talentueuses ici, elles vont m'aider. Ce n'est pas de la pression, c'est du soutien."

Soif de victoire

C'est d'ailleurs avec humilité que Bottas relève ce nouveau défi, lui qui n'a toujours pas remporté le moindre Grand Prix malgré neuf podiums obtenus depuis 2014.

"J'entame ma cinquième saison, donc j'ai un peu d'expérience, mais j'ai le sentiment de n'avoir rien accompli en Formule 1", commente l'ancien pilote Williams. "J'ai vraiment soif de victoire, je veux que nous remportions le titre, surtout moi ! Je suis prêt à travailler très dur, je demeure jeune et rapide."

Travailler avec Hamilton

Pour obtenir des résultats satisfaisants, une bonne émulation avec son coéquipier Lewis Hamilton sera cruciale. Le Britannique n'a pas toujours entretenu des relations particulièrement cordiales avec ses partenaires d'équipe ; on se rappelle notamment les tensions qui régnaient en 2007 avec Fernando Alonso, puis ces dernières années lorsque Nico Rosberg se battait pour le titre.

"J'espère que Lewis sera une très bonne référence, c'est un multiple champion du monde, tout le monde sait à quel point il est bon", rappelle Bottas. "Cela va être génial d'être son coéquipier et de me comparer à lui, mais tout d'abord de travailler ensemble pour tirer l'équipe vers le haut. Il a plus d'expérience que moi, mais je nous vois comme un bon duo pour l'équipe."

Pas à pas

Et lorsqu'est abordé le sujet des objectifs, là où bien des pilotes dans la même situation parleraient de titre, Bottas préfère être prudent.

"Il faut que je prenne les choses pas à pas. Mon premier objectif est de remporter ma première victoire. Surtout, je me fixe l'objectif de tirer le maximum de la voiture dès la première course, pendant toute la saison, et d'obtenir autant de points, de podiums et de victoires que possible avec cette voiture", conclut le nordique. 

Sac de sport Mercedes AMG Petronas F1 Team
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