EL3 - Verstappen persiste, devant Hamilton et Vettel

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EL3 - Verstappen persiste, devant Hamilton et Vettel
Par : Fabien Gaillard
27 oct. 2018 à 16:06

Dans des conditions séchantes, Max Verstappen (Red Bull) a signé le meilleur temps des Essais Libres 3 du Grand Prix du Mexique 2018 de F1, devant les candidats au titre mondial, Lewis Hamilton (Mercedes) et Sebastian Vettel (Ferrari).

Si la journée de vendredi a été ensoleillée et plutôt agréable sur le plan des températures, celle de samedi débute dans des conditions bien plus fraîches et sous un ciel menaçant. Ce sont ainsi 15°C dans l'air et 17°C au niveau du tarmac qui accueillent les pilotes à Mexico, une piste qui est d'ailleurs partiellement humide et invite les premiers pilotes à utiliser des intermédiaires, voire des pneus pluie, pour leur tour d'installation, même si Gasly juge déjà qu'elle est "trop sèche". Les conditions mixtes interdisent donc tout roulage compétitif, que ce soit en gommes pour conditions humides ou en slicks.

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Il faut attendre une demi-heure dans cette séance pour qu'un pilote se lance en gommes hypertendres. C'est Alonso, qui signe la première marque de la journée en 1'21"2. Cela est signalé avec humour par l'ingénieur de course de l'Espagnol qui lance, à la radio : "Ça n'arrive pas souvent, alors je te le dis : nous sommes P1, en violet dans tous les secteurs." Bientôt, la piste se garnit et les temps progressent rapidement dans ces conditions où le circuit sèche et se gomme. Successivement, Vandoorne, Leclerc, Räikkönen, Bottas puis Vettel en 1'17"8 se classent en haut de la feuille des temps.

Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+, arrêté en piste

Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+, arrêté en piste

Photo de: Glenn Dunbar / LAT Images

Chez Mercedes, Bottas est longtemps seul en piste mais le Finlandais doit s'arrêter à un quart d'heure de la fin de séance, victime de ce qu'il décrit comme "un problème hydraulique". Il immobilise la W09 à la sortie du stadium. Le Virtual Safety Car est déployé le temps que la voiture soit évacuée. Peu après, Leclerc améliore encore la meilleure marque avec 1'17"0. Hamilton s'empare d'une seconde place très provisoire sur son second tour, à 0"666 du Monégasque. Räikkönen s'intercale entre les deux hommes, à trois dixièmes de son futur remplaçant.

Verstappen met tout le monde d'accord, en 1'16"3. Le Néerlandais se plaint à la radio que "de nouveau sa batterie ne charge pas". Cela ne l'empêche pas de progresser encore en 1'16"284, ce qui repousse Hamilton à 254 millièmes, Vettel à 282, Ricciardo à 744 et Räikkönen à 761.

Mexico GP du Mexique - Essais Libres 3

  Pilote Équipe   Trs Temps Écart  
1 Netherlands Max Verstappen  Red Bull 9 1'16.284  
2 United Kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 9 1'16.538 0.254
3 Germany Sebastian Vettel  Ferrari 11 1'16.566 0.282
4 Australia Daniel Ricciardo  Red Bull 7 1'17.028 0.744
5 Finland Kimi Räikkönen  Ferrari 16 1'17.045 0.761
6 Monaco Charles Leclerc  Sauber 13 1'17.059 0.775
7 Spain Carlos Sainz Renault 11 1'17.336 1.052
8 France Pierre Gasly  Toro Rosso 16 1'17.525 1.241
9 Sweden Marcus Ericsson  Sauber 14 1'17.565 1.281
10 Germany Nico Hülkenberg  Renault 10 1'17.623 1.339
11 France Esteban Ocon  Force India 10 1'17.731 1.447
12 Mexico Sergio Pérez  Force India 10 1'17.819 1.535
13 France Romain Grosjean  Haas 10 1'18.145 1.861
14 Belgium Stoffel Vandoorne  McLaren 15 1'18.445 2.161
15 Spain Fernando Alonso  McLaren 11 1'18.548 2.264
16 New Zealand Brendon Hartley  Toro Rosso 10 1'18.637 2.353
17 Russian Federation Sergey Sirotkin  Williams 9 1'18.669 2.385  
18 Canada Lance Stroll  Williams 8 1'18.698 2.414
19 Finland Valtteri Bottas  Mercedes 5 1'18.839 2.555
20 Denmark Kevin Magnussen  Haas 1      
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À propos de cet article

Séries Formule 1
Événement GP du Mexique
Catégorie Essais Libres 3
Auteur Fabien Gaillard
Type d'article Résumé d'essais libres