Gasly critique le manque de "fair-play" d'Ocon

Suite à la passe d'armes qui les a opposés au Grand Prix du Mexique, Pierre Gasly critique le manque de "fair-play" de son rival de toujours, Esteban Ocon.

Gasly critique le manque de "fair-play" d'Ocon

Esteban Ocon et Pierre Gasly ont longuement bataillé lors de la course à Mexico, d'abord du 17e au 23e tour lorsqu'ils étaient respectivement 14e et 15e, puis de la 50e à la 53e boucle. C'est à ce moment-là que Gasly a chipé la 12e place à Ocon, non sans mal, car ce dernier lui a donné du fil à retordre. Gasly juge même que son adversaire s'est montré trop agressif en le tassant au virage 4.

"C'est toujours pareil", déplore le pilote Toro Rosso. "On sait que quand nous sommes proches en piste, il y a beaucoup de chances que quelque chose se produise. Il ne devait pas être ravi que je sois parvenu à le rattraper et à le dépasser en partant dernier. Il m'a tassé, j'ai dû sortir. J'aurais pu faire le forcing au virage 5 avec un contact, mais ça ne valait pas le coup, j'allais avoir une autre opportunité ensuite."

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"Pour moi, ce n'était pas fair-play : il faut laisser la largeur d'une voiture. On peut être agressif, ça ne me dérange pas, mais cela semble être une zone grise. Il n'y avait clairement pas la largeur d'une voiture. Au final, je m'en moque un peu : j'ai fini devant lui, j'ai marqué un point et pas lui."

"Peut-être que j'en parlerai à Charlie, juste pour savoir, parce que si c'est autorisé, la prochaine fois je saurai ce que je pourrai faire. Je crois que Brendon a eu une pénalité – je n'ai pas encore vu les images – pour quelque chose qui n'était, apparemment, pas aussi agressif."

Pierre Gasly, Toro Rosso, lors de la conférence de presse
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13, leads Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-18

Les commissaires n'ont en effet pas jugé utile de pénaliser Ocon : selon leur interprétation, le pilote Force India a laissé la largeur d'une voiture à Gasly, et ce dernier est sorti de la piste seul à cause d'un blocage de roue.

Ocon a justement été impliqué dans un incident avec l'autre Toro Rosso, celle de Brendon Hartley, marqué par un contact entre les deux monoplaces et une pénalité de cinq secondes pour le Néo-Zélandais, qui écope par ailleurs de deux points de pénalité sur sa licence. Cette fois, il a été établi qu'il n'avait pas laissé suffisamment de place.

"Pour Ocon, je viens de voir la vidéo et il était un peu dans mon angle mort", commente Hartley, finalement classé 14e. "Je pensais lui avoir laissé un peu plus de place, mais je n'avais pas de mauvaise intention et j'ai été pénalisé. C'était serré, mais quand il y a un contact, il faut faire quelque chose, et c'était sûrement plus de ma faute que de la sienne."

"Je défendais durement, mais il s'est mis dans une position embarrassante au virage 2, avec seulement la moitié de sa voiture à ma hauteur. Je pense que j'aurais pu dépasser Marcus [Ericsson], je lui mettais beaucoup de pression, mais après les dégâts [consécutifs au contact avec Ocon], je ne pouvais pas vraiment attaquer. Il manquait un gros bout du fond plat."

Brendon Hartley, Toro Rosso STR13, devant Esteban Ocon, Racing Point Force India VJM11
Brendon Hartley, Toro Rosso STR13, dans son cockpit

Blocage de roue pour Hartley, point pour Gasly

La course de Hartley avait de toute façon pris une mauvaise tournure dès le départ : "La ligne droite menant aux premier et quatrième virages ne nous a pas favorisés avec l'ancienne spécification de l'unité de puissance, nous étions un peu désavantagés. J'ai bloqué le frein avant, fait un plat sur mon pneu, ce qui signifie que nous avons fait une stratégie à un arrêt avec un autre arrêt en plus au premier tour."

Quant à Pierre Gasly, il a hérité de la dixième place grâce à l'abandon de Daniel Ricciardo, un résultat particulièrement bienvenu étant donné qu'il s'élançait du fond de grille et qu'il ne disposait pas du package optimal de la STR13.

"Je suis vraiment content de ce point. Cela s'annonçait difficile de remonter dans le top 10 en partant dernier. La course a été très longue, avec beaucoup de stratégie, de gestion des pneus. Il fallu rester calme, et au final, nous sommes parvenus à marquer ce point avec le moteur Spec 2, et sans l'évolution [aéro], malgré tous ces facteurs. Nous pouvons être satisfaits de notre remontée", conclut-il.

Propos recueillis par Edd Straw

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