Honda admet que son MGU-H ne tient pas plus de deux GP

Honda a reconnu samedi, à Monaco, que le MGU-H de son unité de puissance n'était pas suffisamment fiabilisé pour tenir plus de deux courses.

Comme ces deux dernières années, le circuit de Monaco représente l'une des meilleures chances de briller pour McLaren-Honda, en raison de l'absence de véritables lignes droites. Cela s'est confirmé en qualifications samedi après-midi, Jenson Button et Stoffel Vandoorne accédant tous les deux à la Q3. Néanmoins, le Britannique s'élancera dernier ce dimanche après avoir reçu une pénalité de 15 places sur la grille de départ. Une sanction consécutive à un changement de turbo et de MGU-H.

Honda n'a pas encore de certitude quant à l'origine exacte du problème ayant affecté son MGU-H, qui a pourtant été modifié récemment pour tenter de résoudre des ennuis de fiabilité récurrents. Pour le moment, rien n'y fait, et le motoriste nippon souffre visiblement toujours des mêmes maux.

"Toutes les deux courses, nous devons le changer, ce n'est pas acceptable", a confié Yusuke Hasegawa, directeur du programme F1 de Honda, à Motorsport.com. "Nous pensons devoir faire des modifications pour la robustesse, particulièrement avec les pièces rotatives. Actuellement, nous contrôlons les températures ou le comportement. Nous pouvons gérer la fiabilité. Cette fois c'était bon, mais nous avons encore des problèmes de fiabilité."

Conscient du handicap énorme que représente le fait de s'élancer en fond de grille à Monaco, où dépasser est très compliqué, Honda n'était pas favorable à un changement de pièces entraînant une pénalité. Cependant, le motoriste japonais a discuté "très attentivement" de la situation avec McLaren, pour aboutir à la conclusion qu'il aurait été "trop risqué" de se lancer dans une distance de course avec un MGU-H ayant déjà du kilométrage.

"Après les EL2, nous vérifions chaque partie rotative du moteur, et nous avons vu que le MGU-H avait une rotation un peu étrange pour une situation normale", explique Hasegawa. "Ce n'est pas complètement étrange, mais il y avait des frictions. Quand nous avons une défaillance totale du MGU-H, la turbine est complètement coincée. Cette fois, il n'y avait pas de tel problème, mais on pouvait sentir une certaine résistance mécanique."

"Nous avons discuté et nous avons décidé de faire un changement vendredi matin. C'est une pièce qui va à 100'000 tours/minutes, et si nous voyons quelque chose d'étrange, elle ne tient jamais. Il y avait une chance, mais ça ne méritait pas [de prendre le risque]."

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Type d'article Actualités
Tags fiabilité, honda, yusuke hasegawa