Officiel - Lando Norris devient pilote de réserve McLaren

McLaren vient de confirmer la présence de Lando Norris au poste de pilote de réserve pour la saison 2018 de Formule 1.

Officiel - Lando Norris devient pilote de réserve McLaren
Lando Norris, McLaren MCL32
Lando Norris
Lando Norris, McLaren MCL32
Lando Norris, pilote d'essais et de développement McLaren F1
Lando Norris, McLaren MCL32
Lando Norris, McLaren
Lando Norris, McLaren MCL32
Zak Brown, directeur exécutif du McLaren Technology Group, avec le jeune pilote Lando Norris
Lando Norris, McLaren MCL32

Lando Norris a rejoint le programme de jeunes pilotes McLaren il y a un an, après avoir remporté quatre titres en monoplace en l'espace de deux saisons, et s'est montré tout aussi performant en 2017, puisqu'il a été couronné pour sa première campagne en F3 Europe, face à un plateau relevé.

Vainqueur en décembre dernier du McLaren Autosport BRDC Award, qui récompense le meilleur jeune Britannique en formules de promotion mineures, Norris a pu piloter plusieurs monoplaces de la légendaire écurie britannique et va donc prendre du galon en son sein, lui qui fêtera ses 18 ans dans une semaine.

"Je suis ravi de rejoindre McLaren en tant que pilote d'essais et de réserve pour 2018", se délecte l'Anglais. "Les 12 derniers mois ont été une aventure incroyable pour moi, j'ai profité de chaque minute, et c'est une superbe manière de conclure l'année. J'ai vraiment hâte d'aider l'équipe, à commencer par le test pneumatique à Interlagos la semaine prochaine, et je travaillerai plus dur que jamais pour apprendre et me construire l'an prochain. J'ai deux excellents professeurs en Fernando [Alonso] et Stoffel [Vandoorne], et je ferai de mon mieux pour aider l'équipe à retrouver les avant-postes."

Lando Norris devrait courir en Formule 2 la saison prochaine, mais rien n'est confirmé pour l'instant. Un temps proche de Prema, le Champion de F3 Europe en titre a vu Lawrence Stroll, actionnaire de l'équipe italienne, opposer son veto à son arrivée. Il pourrait ainsi rejoindre ART ou DAMS.

"Je travaille dur pour finaliser mon programme de course pour 2018, et nous en sommes proches à plusieurs égards, mais nous n'y sommes pas encore complètement", ajoute-t-il. "J'espère pouvoir annoncer quelque chose prochainement."

Prêt pour d'éventuels débuts en Grand Prix

L'état-major de McLaren se félicite de la promotion de Norris à ce poste, ce dernier étant considéré comme l'un des jeunes pilotes les plus prometteurs de sa génération.

"Lando arrive avec un très haut niveau de talent, d'ambition et d'application ; c'est à nous de développer et d'affiner ceux-ci alors que nous développons sa compréhension du fonctionnement d'une écurie de Formule 1 et d'une monoplace de Grand Prix moderne", commente Éric Boullier. "Il y aura de nombreuses opportunités d'observer, d'apprendre et de participer au fil de 2018, et nous voulons nous assurer que Lando est pleinement préparé, si besoin est, pour remplacer Fernando et Stoffel à la dernière minute."

"Ses essais estivaux pour McLaren étaient remarquablement impressionnants, et ont prouvé qu'il était prêt à adopter un rôle de cette envergure et de ce niveau de responsabilité", approuve quant à lui Zak Brown. La performance de Norris aux essais du Hungaroring n'est pas passée inaperçue, puisqu'il avait tourné plus vite que les titulaires en qualifications, certes avec un composé pneumatique plus tendres.

Le rôle de pilote de réserve McLaren était précédemment occupé par Jenson Button (2017), Stoffel Vandoorne (2016) et Kevin Magnussen (2015). Tous trois ont effectué un intérim en Grand Prix dans ce cadre.

 
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