Un accident "embarrassant" pour Magnussen à Suzuka

Kevin Magnussen s'en veut d'être parti à la faute dès le début des qualifications à Suzuka, compromettant ainsi sa place sur la grille de départ et le déroulement de sa course.

Un accident "embarrassant" pour Magnussen à Suzuka

Kevin Magnussen veut oublier rapidement son dimanche de Suzuka, et pour cause. Dans cette journée très chargée avec des qualifications qui avaient lieu quelques heures seulement avant la course, le Danois s'est embarqué dans le pire scénario possible, avec un accident en Q1, aux conséquences dévastatrices pour la suite. Parti à la faute dans le dernier virage, la même où Robert Kubica s'était sorti quelques instants auparavant, le pilote Haas a compromis les chances de marquer des points pour l'écurie américaine. Rejeté à la 19e place sur la grille de départ, il a mis à contribution ses mécaniciens pour que la VF-19 soit prête à temps pour la course, qu'il a finalement bouclée à une lointaine 17e position. 

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Interrogé par Motorsport.com sur son crash en Q1, Magnussen a confirmé que le vent qui soufflait à Suzuka dimanche avait été un facteur important, mais a refusé de se cacher derrière cette unique excuse. "J'étais à pleine puissance, à fond sur l'accélérateur, et soudainement j'ai eu du patinage puis je suis parti en tête-à-queue. C'était malheureux et plutôt embarrassant. C'était [le vent] encore un problème [en course] mais au moins, on savait à quoi s'attendre. C'était dans le premier tour, et je ne m'attendais pas à une telle rafale de vent dans le dos à cet endroit. J'ai montré à tout le monde ce qu'il ne fallait pas faire."

En s'élançant depuis le fond de grille, Magnussen est un temps remonté jusqu'au 11e rang, à la faveur des stratégies décalées des uns et des autres. Néanmoins, le plan mis en place par Haas n'a pas fonctionné, et malgré quelques progrès dans la compréhension des problèmes qui permettent à la monoplace américaine de refaire surface sur l'ensemble des longs relais, la stratégie a échoué. 

"Nos arrêts au stand et notre stratégie n'ont pas fonctionné", déplore-t-il. "Ce n'était pas horrible au niveau des pneus et du rythme, ce n'était pas comme lors des Grands Prix précédents, où nous n'avions aucun espoir. Si nous avions bien tout mis en place, et que j'avais pris le départ là où j'aurais dû [sur la grille], en prenant un bon envol comme je l'ai fait, alors je me serais retrouvé dans une bien meilleure position. Avec un meilleur arrêt au stand et une meilleure stratégie, nous aurions pu marquer des points. C'est frustrant."

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