Comment un morceau de scotch a ruiné la course de Vandoorne

L'écurie McLaren a trouvé l'explication au comportement anormal et délicat de la MCL32 de son pilote durant le Grand Prix d'Abu Dhabi. Le coupable ? Un morceau de ruban adhésif !

Comment un morceau de scotch a ruiné la course de Vandoorne
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren
Stoffel Vandoorne, McLaren
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32

C'est un morceau de ruban adhésif coincé dans le diffuseur de sa McLaren qui a rendu la vie compliquée à Stoffel Vandoorne tout au long du dernier Grand Prix de la saison, à Abu Dhabi. Douzième à l'arrivée, le pilote belge s'était plaint d'une monoplace particulièrement instable, ressemblant même par moments à "une voiture de rallye" tant elle était en glisse.

Persuadé que sa monoplace était endommagée, Vandoorne a eu le fin mot de l'histoire. Après avoir inspecté la MCL32 à l'issue de la course, l'équipe a retrouvé un morceau de ruban adhésif noir coincé dans le diffuseur, coupable d'avoir provoqué une perte d'appui aérodynamique. Du scotch provenant vraisemblablement d'une voiture ayant roulé dans l'une des courses annexes du week-end.

"Nous pensons que Stoffel a passé toute la course avec ce gros morceau de ruban adhésif coincé dans le diffuseur", révèle à Motorsport.com Tom Sallard, ingénieur de course de Vandoorne. C'est le genre de ruban adhésif que les équipes de tourisme utilisent pour rattacher le pare-chocs avant. À la fin de la course, il y avait un morceau de 20 cm de large toujours coincé du côté gauche du diffuseur."

"Nous pensons que, pendant la course, ce ruban adhésif était bien plus grand. Nous avons mesuré une perte d'appui équivalente à l'ouverture du DRS, mais sur la totalité du tour et sans baisse de la traînée. La perte au niveau du diffuseur était aussi symétrique, mais à la fin, le ruban adhésif était seulement du côté gauche. Vers le 22e tour, le diffuseur a en partie retrouvé [de la performance] et le rythme de course de Stoffel s'est amélioré. Nous pensons que, jusqu'à ce moment, c'était des deux côtés, mais qu'il s'est déchiré et qu'il n'y avait plus que le côté gauche. J'imagine que le morceau initial devait mesurer environ 50 cm."

Les conclusions tirées par l'écurie de Woking ont été confortées par le témoignage de Pierre Gasly, qui a passé le premier relais derrière Stoffel Vandoorne à Yas Marina.

"Il a dit que la voiture était incroyablement survireuse, et qu'il pouvait également voir quelque chose flotter dans l'air au niveau du diffuseur", précise Tom Sallard. "Compte tenu de ceci, je pense que Stoffel a fait un travail extraordinaire, non seulement en maintenant la voiture en piste, mais aussi en résistant à six monoplaces derrière lui."

Propos recueillis par Adam Cooper

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