Qualifs - 80e pole pour Hamilton, débandade en Q3 pour Ferrari

Lewis Hamilton (Mercedes) a signé la pole position du Grand Prix du Japon 2018 de F1, devant Valtteri Bottas (Mercedes) et Max Verstappen (Red Bull). Ferrari a totalement manqué sa Q3, Sebastian Vettel terminant neuvième.

Qualifs - 80e pole pour Hamilton, débandade en Q3 pour Ferrari

C'est sous un ciel toujours menaçant que débute la 17e séance de qualifications de la saison, avec une température dans l'air de 26°C et de 28°C sur la piste. Chez Renault, on s'affaire pour essayer d'être prêt à temps afin d'envoyer Hülkenberg en piste après sa sortie de route matinale dans les Esses.

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Q1 - Ericsson dans le mur

Vandoorne est le premier en piste au moment où le feu passe au vert et il signe un 1'32"1 comme tout premier temps de la séance. Le Belge est le seul pilote en tendres en ce début de session, tout le reste du plateau est en supertendres. Les Ferrari ne tardent pas à entrer en lice également. Vettel signe 1'29"0, une demi-seconde devant Räikkönen. Quelques minutes après, Hamilton réalise 1'28"7, une demi-seconde devant Bottas, sept dixièmes devant Verstappen et 1,1 seconde devant Ricciardo.

Dans un second tour lancé, Vettel part en tête-à-queue à l'épingle, à faible vitesse et sans conséquences, alors qu'au même moment Ericsson commet une faute de trajectoire à la sortie du virage 7, est embarqué dans le dégagement puis va percuter le mur, abîmant copieusement sa Sauber. Il est heureusement indemne et peut sortir lui-même de sa monoplace. Le drapeau rouge est brandi, à moins de dix minutes de la fin de Q1. Seuls Pérez et les pilotes Renault n'ont pas signé de temps.

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Au moment de la reprise, c'est la bataille entre Hülkenberg et Vandoorne, qui a enfin chaussé les supertendres, pour se placer idéalement avant le tour chronométré. Trois minutes avant la fin de séance, les McLaren et les Williams sont dans la zone rouge en compagnie d'Ericsson. Toutes les voitures hors du top 10 ressortent, au moment où des gouttes d'eau font une brève apparition sur le circuit. Dans les derniers instants de la séance, Hülkenberg croit se mettre à l'abri mais beaucoup de pilotes arrivent derrière lui, dont Stroll qui parvient à se sauver, tout comme les deux Toro Rosso-Honda.

Éliminés en Q1 : Hülkenberg, Sirotkin, Alonso, Vandoorne et Ericsson.

Q2 - Mercedes et le pari des tendres

Et après quelques gouttes de pluie, le soleil se montre à Suzuka. Les pilotes Mercedes prennent la piste en pneus tendres. Räikkönen inscrit 1'28"5 mais Hamilton puis Bottas s'emparent des commandes, le Finlandais s'offrant la meilleure marque en 1'27"987, 30 millièmes devant son équipier. Vettel échoue quant à lui à trois dixièmes de Bottas. Dans les stands, Ricciardo est poussé par ses mécaniciens après s'être plaint de problèmes moteur, l'Austalien n'a pas de temps. Verstappen prévient qu'il est victime d'oscillations à la radio ; le Néerlandais est cinquième provisoire à huit dixièmes. Les Force India suivent ensuite à 1,5 seconde, devant Grosjean et les deux STR qui clôturent le top 10.

La pluie revient mais cette fois, c'est au-delà des petites gouttes puisque la piste s'humidifie clairement dans quelques portions. Aucune amélioration n'est possible dans de telles conditions et les pilotes en piste doivent avorter leurs tentatives. Leclerc se fait un petit tête-à-queue entre les deux Degner, sans rien toucher et en repartant en ligne. De son côté, Ricciardo n'a même pas pu signer un seul temps et sort de sa monoplace visiblement très frustré en lâchant un cri de colère.

Éliminés en Q2 : Leclerc, Magnussen, Sainz, Stroll et Ricciardo.

Q3 - Le ciel tombe sur Ferrari

Les Ferrari se pressent à la sortie des stands en pneus intermédiaires, alors que toutes les autres voitures sortent en slicks. Et les deux pilotes de la Scuderia préfèrent rentrer directement pour passer des supertendres plutôt que de tenter un tour en gommes pour conditions humides. Ocon réalise le premier temps en 1'30"1 mais Hamilton fait mieux avec 1'27"760, repoussant Bottas à trois dixièmes. Verstappen est lui repoussé à 1,2 seconde. Les Ferrari se manquent toutes les deux dans Spoon : Räikkönen est à 1,6 seconde et Vettel à 4,4.

Les Mercedes se relancent dans une dernière tentative en gommes neuves. Mais la pluie redouble d'intensité à ce moment précis et il est impossible d'améliorer. Hamilton ralentit très rapidement, Bottas et Räikkönen se font piéger dès le premier virage et Vettel, totalement piégé, fait face à une piste détrempée, il sort même hors piste à faible vitesse dans Degner.

Dans ces conditions, Lewis Hamilton signe la 80e pole position de sa carrière, devant son équipier et Max Verstappen.

Japan GP du Japon - Qualifications

Q1

  Pilote Équipe Trs Temps Écart
1 United Kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 3 1'28.702  
2 Germany Sebastian Vettel  Ferrari 4 1'29.049 0.347
3 Finland Valtteri Bottas  Mercedes 3 1'29.297 0.595
4 Netherlands Max Verstappen  Red Bull 3 1'29.480 0.778
5 Finland Kimi Räikkönen  Ferrari 4 1'29.631 0.929
6 Monaco Charles Leclerc  Sauber 7 1'29.706 1.004
7 France Romain Grosjean  Haas 8 1'29.724 1.022
8 Australia Daniel Ricciardo  Red Bull 3 1'29.806 1.104
9 France Esteban Ocon  Force India 3 1'29.899 1.197
10 France Pierre Gasly  Toro Rosso 6 1'30.137 1.435
11 Denmark Kevin Magnussen  Haas 8 1'30.219 1.517
12 Spain Carlos Sainz Renault 7 1'30.236 1.534
13 Mexico Sergio Pérez  Force India 7 1'30.247 1.545
14 New Zealand Brendon Hartley  Toro Rosso 6 1'30.248 1.546
15 Canada Lance Stroll  Williams 7 1'30.317 1.615
16 Germany Nico Hülkenberg  Renault 7 1'30.361 1.659
17 Russian Federation Sergey Sirotkin  Williams 8 1'30.372 1.670
18 Spain Fernando Alonso  McLaren 6 1'30.573 1.871
19 Belgium Stoffel Vandoorne  McLaren 10 1'31.041 2.339
20 Sweden Marcus Ericsson  Sauber 4 1'31.213 2.511

Q2

  Pilote Équipe Trs Temps Écart
1 Finland Valtteri Bottas  Mercedes 4 1'27.987  
2 United Kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 3 1'28.017 0.030
3 Germany Sebastian Vettel  Ferrari 3 1'28.279 0.292
4 Finland Kimi Räikkönen  Ferrari 3 1'28.595 0.608
5 Netherlands Max Verstappen  Red Bull 3 1'28.849 0.862
6 France Esteban Ocon  Force India 5 1'29.538 1.551
7 Mexico Sergio Pérez  Force India 4 1'29.567 1.580
8 France Romain Grosjean  Haas 5 1'29.678 1.691
9 France Pierre Gasly  Toro Rosso 4 1'29.810 1.823
10 New Zealand Brendon Hartley  Toro Rosso 4 1'29.848 1.861
11 Monaco Charles Leclerc  Sauber 5 1'29.864 1.877
12 Denmark Kevin Magnussen  Haas 5 1'30.226 2.239
13 Spain Carlos Sainz Renault 5 1'30.490 2.503
14 Canada Lance Stroll  Williams 3 1'30.714 2.727
15 Australia Daniel Ricciardo  Red Bull 1    
 

Q3

  Pilote Équipe Trs Temps
1 United Kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 5 1'27.760
2 Finland Valtteri Bottas  Mercedes 5 1'28.059
3 Netherlands Max Verstappen  Red Bull 4 1'29.057
4 Finland Kimi Räikkönen  Ferrari 6 1'29.521
5 France Romain Grosjean  Haas 4 1'29.761
6 New Zealand Brendon Hartley  Toro Rosso 5 1'30.023
7 France Pierre Gasly  Toro Rosso 5 1'30.093
8 France Esteban Ocon  Force India 5 1'30.126
9 Germany Sebastian Vettel  Ferrari 6 1'32.192
10 Mexico Sergio Pérez  Force India 5 1'37.229
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