Vasseur déplore une attaque "stupide" de Verstappen sur Räikkönen

Le directeur d'Alfa Romeo, Fred Vasseur, a rejeté la faute sur Max Verstappen après l'accrochage avec Kimi Räikkönen au premier virage du Grand Prix de Belgique.

Vasseur déplore une attaque "stupide" de Verstappen sur Räikkönen

Max Verstappen a pris un mauvais départ lors du Grand prix de Belgique, permettant à Kimi Räikkönen et Sergio Pérez de le dépasser avant l'épingle de La Source. Le Néerlandais a emprunté la trajectoire intérieure et a percuté l'arrière de l'Alfa Romeo, envoyant le Finlandais sur deux roues dans un incident qui ressemblait à leur contact au même endroit en 2016.

L'accrochage a provoqué l'abandon de Verstappen après qu'un dégât à une suspension l'a envoyé dans les pneumatiques dans le Raidillon de l'Eau Rouge. Räikkönen a été contraint de s'arrêter deux fois pendant l'intervention de la voiture de sécurité et, bien qu'il ait pu rejoindre le peloton, sa course était compromise par des dommages subis, le faisant terminer 16e.

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"Je ne sais pas ce qu'il y a eu avec Verstappen", a déclaré Vasseur à Motorsport.com. "Mais il est arrivé de nulle part, il était à la hauteur de Pérez avant le freinage. Il a essayé de dépasser les deux voitures au premier virage et c'est stupide car à Spa, vous pouvez dépasser et vous avez l'espace pour faire quelque chose. Nous ne sommes pas à Budapest ou Monaco. La voiture était lourdement endommagée, il manquait la moitié du fond plat."

Les commissaires de la FIA ont jugé qu'il s'agissait d'un incident de course, comme l'a confirmé le directeur de course, Michael Masi : "Cela a été étudié. Nous avons fait sortir la voiture de sécurité immédiatement et une fois que la piste a été dégagée, nous avons étudié cela et déterminé que c'était littéralement un incident de course du virage 1 et du premier tour. Aucune sanction n'a été prise."

Un avis que partage Verstappen, catégorique sur le fait qu'il n'était pas responsable, sans pour autant rejeter la faute sur Räikkönen : "Tout d'abord, j'ai pris un mauvais départ. Je ne sais pas pourquoi, j'ai eu un peu de patinage. Et après cela, j'ai juste essayé de garder l'intérieur et je pense que Kimi s'attendait à être totalement devant moi. Bien sûr, j'ai freiné un peu plus tard que les deux autres, mais c'était encore vraiment tôt. À un moment, il a pris sa trajectoire normale et je n'avais nulle part où aller."

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Interrogé sur le fait de qualifier cet accrochage d'incident de course, Verstappen a répondu : "Oui je pense, au final. Il ne l'a évidemment pas fait exprès." Christian Horner, directeur de Red Bull, a défendu son pilote et rappelé sa série d'arrivées sur l'année écoulée.

"Max a eu une série remarquable depuis la Hongrie l'an dernier, en finissant dans le top 5 de chaque Grand Prix", a rappelé son directeur. "Vingt-et-une courses ou quelque chose comme ça. C'était presque le même incident que celui ici en 2016 avec Kimi. Peut-être que c'est un angle mort pour Kimi ! C'est un incident de course. Il est arrivé de loin et je ne pense pas que Kimi savait qu'il était là. Le problème est que nous avons pris un mauvais départ. Dans ces situations, vous êtes dans le peloton, et ça nous a touchés aujourd'hui."

Interrogé après la course, avant d'avoir revu la vidéo de l'accrochage, Räikkönen a confirmé qu'il n'avait pas vu Verstappen à l'intérieur : "Je me suis retrouvé subitement sur deux roues. Je n'ai pas vu les images, donc c'est difficile à dire. Je me concentrais sur le freinage car la Mercedes a pris une trajectoire serrée et j'ai dû beaucoup ralentir. Honnêtement, je ne l'ai pas vu. C'est dommage car nous aurions eu un rythme très rapide. Il y avait trop de dégâts. Nous avons essayé et nous avons terminé la course."

Max Verstappen, Red Bull Racing RB15, crashes on the opening lap

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