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Wolff : Le duel chez Ferrari appelle à devenir une rivalité

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Wolff : Le duel chez Ferrari appelle à devenir une rivalité
Par :
24 sept. 2019 à 11:46

Toto Wolff a mis en garde Ferrari au sujet du duel entre Sebastian Vettel et Charles Leclerc, qui pourrait selon lui devenir une rivalité exacerbée entre les deux pilotes.

Toto Wolff ne serait pas étonné de voir la situation s'envenimer chez Ferrari, où la lutte entre Sebastian Vettel et Charles Leclerc a déjà provoqué quelques tensions. La dernière en date a eu lieu à Singapour, lorsque Vettel a réussi l'undercut sur Lewis Hamilton, mais aussi sur son propre équipier, pour se retrouver en tête de la course, qu'il n'a plus quittée jusqu'à l'arrivée. Pour le directeur de Mercedes, ces petites tensions réglées rapidement pourraient toutefois provoquer des problèmes à l'avenir.

À la tête de son équipe depuis 2013, l'Autrichien a dû faire face à l'escalade entre Nico Rosberg et Hamilton, entre qui les tensions n'ont fait que s'accumuler après être nées d'accrochages en piste, et qui se sont transformées en une rivalité ouverte et intense. Amis depuis l'époque du karting, les deux pilotes n'ont pas réussi à enterrer la hache de guerre depuis que l'Allemand a quitté la Formule 1, à la fin de la saison 2016.

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"Je pense toujours que deux leaders en lutte pour une même position, cela peut se transformer en rivalité, et en escalade au sein de l'équipe", explique Wolff. "Nous sommes passés par là et je pense qu'aujourd'hui, en tant qu'équipe, nous sommes très forts et avons une philosophie claire. Sur le plan positif, ils se prennent chacun des points, ce qui est un avantage, mais je ne veux pas regarder les points à ce stade. Nous devons optimiser ce que nous avons, gagner des courses et faire de notre mieux, ce que nous n'avons pas fait."

Pour Leclerc, il n'y a aucun souci actuellement car la communication est très ouverte chez Ferrari, que ce soit entre lui et Vettel, ou entre les pilotes et la Scuderia. "Le niveau de dialogue dans l'équipe est très bon", assure-t-il. "Il y aura toujours des situations dont on ne parle pas, sans quoi les réunions dureraient huit heures et je ne le veux pas, elles sont déjà très longues !"

Vettel, quant à lui, rappelle que l'équipe passe avant ses pilotes, quel que soit le scénario. En Belgique, c'est lui qui avait servi la cause de Ferrari en sacrifiant sa stratégie pour ralentir Hamilton, permettant à Leclerc de reprendre de l'avance sur le Britannique : "On essaie de parler de ce qui concerne la course, de ce qui peut arriver. Comme vous pouvez l'imaginer, vous essayez de faire votre boulot dans la voiture mais c'est une équipe exceptionnelle et elle passe en premier. Je pense que nous sommes conscients de ça."

Ferrari a senti que le doublé était possible à Singapour, et a fait rentrer l'Allemand en premier dans le but de faire l'undercut sur Hamilton. Mais le tour de sortie de Vettel a été particulièrement réussi et il a repris près de quatre secondes à son coéquipier en une boucle, ce qui était suffisant pour se porter en tête de la course, et la remporter.

"Dès que j'ai été appelé au stand, j'ai essayé de maximiser [le pitstop] autant que je pouvais, car j'ai vu derrière moi que Max [Verstappen] s'arrêtait aussi", se remémore Vettel. "Je savais que c'était un moment crucial pour ma course, pour essayer de passer devant Lewis. Après cela, je me suis retrouvé en tête et, à partir de là, j'ai essayé de contrôler le rythme, de passer au travers du trafic afin de me créer un matelas pour contrôler la course jusqu'à l'arrivée."

Propos recueillis par Scott Mitchell

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