AF Corse va repasser par le LMP2 avant l'Hypercar

AF Corse s'occupera la saison prochaine du programme LMP2 initié par François Perrodo, avant de faire le grand saut en Hypercar avec Ferrari.

AF Corse va repasser par le LMP2 avant l'Hypercar

L'équipe AF Corse fera l'an prochain son grand retour en prototype. Elle engagera une Oreca 07 à moteur Gibson dans la catégorie LMP2 du WEC, un an avant son arrivée au sommet de l'Endurance pour accompagner le programme Hypercar officiel de Ferrari en 2023.

L'équipage sera formé par François Perrodo, Nicklas Nielsen et Alessio Rovera, avec un programme double puisque le trio sera également au départ des manches ELMS. François Perrodo avait déjà initié un projet en LMP2 lors des saisons 2017 puis 2018-2019 avec TDS Racing. Il a décroché la victoire aux 24 Heures du Mans en août dernier dans la catégorie LMGTE Am avec une Ferrari 488 GTE Evo.

AF Corse assure toutefois que le programme LMP2 n'a pas de lien avec celui qui suivra ensuite en Hypercar. Nycklas Nielsen est certes pilote d'usine Ferrari, mais sa présence au sein du trio l'an prochain ne doit pas être interprétée comme un signe forcément prémonitoire pour le futur engagement du Cheval cabré en Hypercar.

"C'est une autre histoire, le programme n'est pas lié du tout au LMH", prévient Amato Ferrari, patron d'AF Corse. "François est un ami et un pilote fantastique, et nous sommes ravis de le rejoindre dans ce projet. François a demandé à Ferrari d'avoir de nouveau Nicklas dans sa voiture."

La dernière apparition d'AF Corse en LMP2 remonte à la saison 2019-2020 du WEC avec la Dallara-Gibson alors engagée sous la bannière du Cetilar Racing pour le pilote italien Roberto Lacorte. Auparavant, l'équipe italienne avait déjà couru dans la catégorie au sein du championnat Le Mans Series en 2011 avec PeCom Racing, puis en Championnat du monde lors des saisons 2012 et 2013 en exploitant des châssis Lola puis Oreca.

En juin dernier, Ferrari et AF Corse ont officialisé leur partenariat pour le grand retour du constructeur italien au plus haut niveau de l'Endurance. En 2023, l'Hypercar conçue à Maranello apparaîtra d'ailleurs en compétition sous le nom Ferrari-AF Corse. La collaboration entre les deux entités se poursuivra après avoir débuté il y a 15 ans maintenant, couronnée notamment de nombreux succès en GT.

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