Hyundai s'ajoute deux rallyes, le débat sur les tests continue

Hyundai a ajouté deux épreuves de tests à son planning du mois d'octobre, créant une série de quatre rallyes consécutifs en quatre week-ends, à l'heure où le débat sur les essais en WRC fait rage.

Hyundai s'ajoute deux rallyes, le débat sur les tests continue

Le constructeur coréen va utiliser les deux week-ends entre le Rallye de Grande-Bretagne et celui de Catalogne pour aligner Thierry Neuville au Rallylegend et Sébastien Loeb au Rally Ciudad de Granada. Cette décision de participer à deux épreuves supplémentaires survient alors que les autres équipes font pression sur la FIA afin d'interdire aux structures d'usine du WRC de courir sur des rallyes nationaux, qui servent en réalité de séances d'essais. Cette année, Hyundai avait déjà engagé une i20 WRC sur des rallyes supplémentaires pour Loeb (Rallye des Vosges et Rally di Alba), ainsi que pour Neuville (Rallye d'Ypres). 

"Participer au Rallylegend et au Rally Ciudad de Granada en octobre nous permettra de nous préparer autant que possible pour les dernières manches de la saison WRC", justifie Andrea Adamo, directeur de Hyundai Motorsport. "Nous faisons tous les efforts afin d'être totalement prêts pour les défis auxquels nous ferons face contre nos concurrents lors des derniers rallyes."

L'avance de Hyundai en tête du championnat constructeurs est passée de 44 à huit points sur Toyota après les deux dernières épreuves. 

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L'ajout de ces deux manches au programme signifie que Hyundai fera rouler des voitures d'usine sur quatre week-ends consécutifs. "Toute l'équipe fait un travail incroyable pour ajouter ces épreuves à notre engagement en WRC, et je suis reconnaissant", ajoute Adamo. "Nous avons tout fait pour rendre notre voiture plus compétitive cette année, dans un championnat où la lutte est extrêmement serrée. L'écart s'est réduit mais nous devons désormais redoubler d'efforts alors que la fin de saison approche et que nous luttons pour nos ambitions de titre."

Ces deux rallyes supplémentaires visent à améliorer le niveau de performance de l'i20 WRC pour le Rallye de Catalogne et sa surface mixte, où Hyundai n'a pas encore signé de podium avec l'actuelle génération de voitures.

Le sujet des rallyes nationaux utilisés par des équipes d'usine WRC a été discuté vendredi dernier lors de la Commission WRC. Directeur de Citroën, Pierre Budar est de ceux qui argumentent contre ce recours à des essais. "Nous avons fixé une allocation de [42] journées d'essais, et le fait de participer à ces événements revient à faire des essais, donc ces jours devraient compter dans l'allocation", plaide-t-il auprès de Motorsport.com.

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