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Hyundai admet que Neuville est "en train de faire la différence"

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Hyundai admet que Neuville est "en train de faire la différence"
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Le leader du championnat WRC est "en train de faire la différence" chez Hyundai, alors que sa voiture est en attente d'améliorations, comme l'explique le patron de l'équipe, Andrea Adamo.

À l'issue du Rallye d'Argentine, où il a signé un doublé, Hyundai dispose à présent de 37 points d'avance au championnat sur Toyota. Pour Thierry Neuville, qui a devancé lors de l'épreuve sud-américaine son coéquipier Andreas Mikkelsen, il s'agissait d'ailleurs du deuxième succès d'affilée.

Des résultats obtenus pourtant sans détenir la voiture la plus rapide du plateau, comme l'explique le patron de l'équipe coréenne, Andrea Adamo : "Nous rattrapons toujours notre retard depuis le Rallye Monte-Carlo. Je continue de dire qu'il n'y a pas de miracles en vue, mais ces gars [Neuville et Nicolas Gilsoul, son copilote], ont fait la différence. Ils ont comblé l'écart pour nous, et nous devons leur dire merci."

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Neuville a souligné le fait qu'en dépit de l'abandon d'Ott Tänak en Argentine alors que l'Estonien se battait lui aussi pour la victoire, il serait tout de même resté devant le pilote Toyota. "Nous savions que la voiture fonctionnait mieux ici qu'ailleurs, comme au Mexique", a déclaré Neuville. "Et elle a vraiment bien fonctionné. OK, Tänak remontait, mais nous le maintenions derrière et nous étions toujours en tête quand il s'est retiré. Je suis content. C'est une bonne performance, ce sont de bons points pour le championnat, et je sens que la voiture monte en puissance à présent."

Un Rallye de Finlande décisif en perspective pour Hyundai

Adamo a par ailleurs expliqué que les améliorations prévues pour la i20 WRC seront apportées à l'occasion du Rallye de Finlande cet été. "Nous avons progressé, et nous travaillons tous ensemble", a-t-il déclaré. "Mais comme vous le savez, en raison du cycle d'homologation que la FIA [Fédération internationale de l'automobile] impose, nous ne pouvons pas faire de changements chaque semaine avec toutes les idées que nous avons pour rendre la voiture meilleure. Nous avons un nombre limité de jours d'essais, nous avons des cycles d'homologation… donc nous devons y aller étape par étape."

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"Nous savons que, jusqu'au mois de juillet, où espérons que nous pourrons homologuer de nouveaux éléments sur la voiture, nous devons faire de notre mieux avec ce que nous avons, et ce qui a été homologué au mois de mars. Nous devons en tirer le maximum et exploiter cela à 100%. Nous devons être également toujours en mesure de finir. C'est quelque chose auquel je sensibilise beaucoup mon personnel, car comme nous l'avons vu [en Argentine], la fiabilité est quelque chose qui nous permet d'être dans cette situation [celle de gagner] à la fin du rallye."

La deuxième place de Mikkelsen a également constitué un résultat important, puisqu'il s'agit ni plus ni moins que du premier podium du Norvégien depuis le Rallye de Suède 2018. Un top 3 plus que bienvenu, alors que ce dernier avait été laissé sur la touche par Hyundai lors du Tour de Corse. "Je dois être honnête, c'est comme une victoire", a reconnu Mikkelsen après l'Argentine. "Je suis vraiment très content de cela."

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Séries WRC
Événement Rallye d'Argentine
Pilotes Andreas Mikkelsen , Thierry Neuville
Équipes Hyundai Motorsport
Auteur David Evans