La victoire sur un plateau pour Sykes après la chute des deux leaders

Le poleman n'a pas été dans le rythme en course, mais n'a commis aucune erreur à la différence de ses adversaires, et a profité des faits de course pour l'emporter.

Si la première victoire de la saison de Tom Sykes lors de la Course 1 à Donington était très attendue et n'a pas du tout constitué une surprise, la seconde décrochée ce samedi après-midi par le pilote anglais sur le circuit de Misano est en revanche arrivée comme un cheveu sur la soupe.

Pourtant, le numéro 66 a pris le départ de cette première course avec l'étiquette de favori, après avoir outrageusement dominé la Superpole moins de deux heures plus tôt, grâce à un chrono qui a relégué à plus de trois dixièmes son coéquipier Jonathan Rea. Une vélocité qui a d'ailleurs surpris le principal intéressé. "Je ne m'attendais pas à ce tour. Je l'avais déjà fait lors des tests, mais aujourd'hui la moto bougeait beaucoup et je ne m'attendais pas à cela en franchissant la ligne", a-t-il déclaré au micro du site officiel du Superbike. 

Las, cet excellent résultat n'a en rien présagé des performances du Champion 2013 en course. Ce dernier a en effet eu les pires difficultés pour s'extirper de son emplacement sur la grille, perdant le bénéfice de sa pole position avant même le premier virage, avant de se faire devancer par un Michael van der Mark très entreprenant dans le deuxième tournant. 

Sykes gâté par les faits de course

La chute dans le classement ne s'est pas arrêtée là pour Sykes, qui a bouclé ce premier tour à la cinquième place après que les deux Ducati aient elles aussi pris l'ascendant. Coincé derrière ce quatuor de tête et incapable d'amorcer la moindre remontée, le pilote Kawasaki a donc effectué une course très discrète avant de bénéficier des multiples chutes qui ont eu lieu devant lui. "J'ai été très gâté, déjà lorsque je suis passé troisième, et dans le dernier tour lorsque j'ai vu les deux leaders au sol", a-t-il lui-même reconnu après la course.

Sykes a en effet tiré profit dans un premier temps de la chute de Van der Mark, alors en tête, dans le 15e tour, avant de voir Marco Melandri puis les deux leaders, Chaz Davies et Rea, chuter devant lui dans la dernière boucle. Celui-ci a donc hérité de la victoire sur un plateau, mais au-delà du résultat c'était bien l'état de santé des deux pilotes qui préoccupait le vainqueur du jour. "Ce sont des choses qui arrivent en course, même si c'est très rare", a-t-il déploré. "Je vais profiter de ce cadeau, et tout ce que je peux dire c'est que, OK, Jonathan est va bien, mais surtout j'espère que Chaz aussi, car j'ai vu les images lors de mon tour de décélération sur l'écran géant, et ça avait l'air horrible. J'espère qu'il sera remis pour pouvoir courir demain, car il a vraiment fait une course solide aujourd'hui, et il ne méritait pas cela."

Reste que s'il souhaite de nouveau triompher demain lors de la Course 2, Sykes devra livrer une prestation autrement plus compétitive, d'autant plus qu'il s'élancera depuis le neuvième emplacement, en vertu de la nouvelle réglementation de la grille inversée. "Au vu des tests et du déroulement du week-end, je peux seulement dire que nous allons nous battre pour la victoire. Pour une raison quelconque, nous n'avons pas été bons durant la course, je pense donc qu'il y avait un problème, mais je ne vais pas m'étendre là-dessus."

Grille de départ Course 2

1re ligne 1. spain J. Torres 2. spain X. Forés 3. ireland E. Laverty
2e ligne 4. switzerland R. Krummenacher 5. spainR. Ramos 6.  L. Savadori
3e ligne 7. united_kingdom J. Rea 8. united_kingdom A. Lowes 9. united_kingdom T. Sykes
4e ligne 10. italyM. Melandri 11. (united_kingdom Chaz Davies) 12. netherlandsM. vd Mark
5e ligne 13. united_kingdom L. Camier 14.  L. Mercado 15. italy R. De Rosa
6e ligne 16. italy R. Russo 17. san_marino A. de Angelis 18. germany S. Bradl
7e ligne 19. italy Fabio Menghi 20. italy A. Badovini 21. czech_republic O. Jezek
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