EL1 - Hamilton en tête, Alonso en panne

Lewis Hamilton a signé le meilleur temps des Essais Libres 1 du Grand Prix du Canada, lors d'une séance marquée par une énième panne mécanique pour la McLaren de Fernando Alonso.

Autant dire que le retour sur terre a été difficile pour le double Champion du monde, qui faisait son retour dans le paddock de Formule 1 après une prestation remarquée aux 500 Miles d'Indianapolis.

L'autre star de cette séance d'essais libres, c'est Lance Stroll, premier Canadien à disputer son Grand Prix à domicile depuis un certain Jacques Villeneuve en 2006. Voilà cependant plus de 20 ans qu'aucun Canadien n'a marqué le moindre point à Montréal, et le moment serait donc idéal pour que le pilote Williams signe le premier top 10 de sa carrière. Il a en tout cas été applaudi par un fervent public.

Tous les pilotes ont pris la piste dans les premières minutes pour un tour d'installation sur une piste très "verte", certains avec d'imposants instruments de mesure accrochés à leur monoplace, à l'image de la Red Bull de Daniel Ricciardo. Tous, sauf les Mercedes, qui ont préféré temporiser.

Déjà un problème pour Sainz

C'est après seulement quatre minutes que Carlos Sainz a immobilisé sa Toro Rosso sur le bas-côté peu après l'épingle, manifestement victime d'un problème au niveau de son unité de puissance Renault alors qu'il effectuait, lui aussi, son tour d'installation.

 

Quelques instants plus tard, alors que Sergio Pérez signait le premier tour chronométré du jour en 1'17"584 avec les gommes tendres, Kimi Räikkönen est parti en tête-à-queue à la sortie du virage 6 avec les ultratendres, sans dommages. Cela n'a pas empêché le Finlandais de signer plusieurs meilleurs temps consécutifs dans le même run, jusqu'en 1'15"089.

L'autre Ferrari, celle de Sebastian Vettel, s'est également fait remarquer par une pirouette après un passage sur le vibreur au premier virage, là aussi sans conséquence. Seules les Ferrari et les McLaren ont chaussé les pneus à bandes violettes en ce début de séance, mais Stoffel Vandoorne n'a pas effectué le moindre tour chronométré dans les 35 premières minutes – par ailleurs auteur de plusieurs tout-droits ; Fernando Alonso a attendu la dernière demi-heure pour son premier tour lancé.

Valtteri Bottas s'est ensuite emparé de la première place après une trentaine de minutes d'essais, en gommes supertendres, avec un chrono de 1'15"039, ensuite battu de 0"036 par son coéquipier Lewis Hamilton. C'est à ce moment-là que Nico Hülkenberg est parti en tête-à-queue au virage 6, perdant le contrôle de sa Renault R.S.17 au freinage.

À mi-séance, les Mercedes et les Ferrari se tenaient toutes en moins de deux dixièmes, avec un mélange plus tendre pour les bolides rouges toutefois.

La référence des EL1 2016, 1'14"755 par Lewis Hamilton, est ensuite tombée lorsque Valtteri Bottas a fait bon usage de ses pneus ultratendres neufs pour signer un 1'14"046, ensuite surpassé par le triple Champion du monde en 1'13"809 avec les mêmes gommes. Sebastian Vettel a tourné en 1'14"007 au même moment.

Alonso en panne... encore !

C'est à 19 minutes du drapeau à damier que l'on a aperçu une image devenue tristement habituelle : un problème technique pour Fernando Alonso, qui a immobilisé sa MCL32 dans l'échappatoire à l'épingle, deux semaines après la casse moteur qui a mis un terme à sa superbe prestation aux 500 Miles.

 

La hiérarchie n'a pas évolué dans les derniers instants, et Lewis Hamilton a donc signé le meilleur temps devant Sebastian Vettel, Valtteri Bottas et Kimi Räikkönen, dans ce qui annonce un nouveau week-end de lutte acharnée entre les deux top teams.

Performance remarquable et remarquée des deux Force India, qui se classent dans le top 6. Esteban Ocon est d'ailleurs devenu en fin de séance le troisième pilote à partir en tête-à-queue au virage 6, imité quelques moments plus tard par Marcus Ericsson – comme leurs pairs, sans dégâts.

Il convient toutefois de préciser que les Red Bull n'ont pas chaussé les ultratendres, au contraire des monoplaces roses. Leur rythme n'est donc pas forcément représentatif.

En fond de tableau, pas de chrono à l'actif de Carlos Sainz, qui n'a pas été en mesure de reprendre la piste après son problème mécanique.

 Grand Prix du Canada - Essais Libres 1

 PiloteÉquipeTrsTempsÉcart 
1 united_kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 36 1'13.809  
2 germany Sebastian Vettel  Ferrari 28 1'14.007 0.198
3 finland Valtteri Bottas  Mercedes 21 1'14.046 0.237
4 finland Kimi Räikkönen  Ferrari 28 1'14.230 0.421
5 mexico Sergio Pérez  Force India 34 1'14.578 0.769
6 france Esteban Ocon  Force India 35 1'14.785 0.976
7 netherlands Max Verstappen  Red Bull 19 1'14.861 1.052
8 brazil Felipe Massa  Williams 31 1'15.106 1.297
9 australia Daniel Ricciardo  Red Bull 23 1'15.441 1.632
10 russia Daniil Kvyat  Toro Rosso 26 1'15.658 1.849
11 belgium Stoffel Vandoorne  McLaren 29 1'15.943 2.134
12 denmark Kevin Magnussen  Haas 25 1'16.233 2.424
13 canada Lance Stroll  Williams 36 1'16.313 2.504
14 france Romain Grosjean  Haas 18 1'16.345 2.536
15 germany Nico Hülkenberg  Renault 27 1'16.473 2.664
16 spain Fernando Alonso  McLaren 13 1'16.521 2.712
17 sweden Marcus Ericsson  Sauber 24 1'16.805 2.996
18 united_kingdom Jolyon Palmer  Renault 26 1'17.004 3.195
19 germany Pascal Wehrlein  Sauber 28 1'17.606 3.797
20 spain Carlos Sainz Jr.  Toro Rosso 1      
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A propos de cet article
Séries Formule 1
Événement GP du Canada
Circuit Circuit Gilles-Villeneuve
Type d'article Résumé d'essais libres
Tags résultats, résumé