Honda au banc d'essai pour introduire son évolution à Suzuka

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Honda au banc d'essai pour introduire son évolution à Suzuka
Par : Basile Davoine
1 oct. 2018 à 17:47

Après l'avoir introduite une première fois vendredi dernier à l'occasion des essais libres de Sotchi, Honda va mener de nombreux tests sur son évolution moteur cette semaine avant le rendez-vous de Suzuka.

Les mécaniciens préparent la voiture de Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13
Brendon Hartley, Toro Rosso STR13 devant Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13, en tête-à-queue
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14, devant Brendon Hartley, Toro Rosso STR13, et Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13

Le motoriste nippon veut s'assurer de pouvoir utiliser pleinement la dernière spécification de son unité de puissance à domicile, après avoir décidé de ne pas y recourir en course en Russie.

Cette décision a fait suite à des besoins d'ajustement, sachant que les pénalités pour changement de moteur ont été purgées dimanche dernier et qu'il est donc possible de réintroduire cette évolution sans être sanctionné pour le Grand Prix du Japon, aussi bien sur la monoplace de Pierre Gasly que sur celle de Brendon Hartley.

"Nous devons évaluer les données des essais", précise à Motorsport.com Toyoharu Tanabe, directeur technique de Honda F1. "Nous prévoyons de mener un test au banc d'essai avec la nouvelle spécification, puis nous essaierons de l'optimiser pour notre calibrage. Ensuite, si le niveau d'optimisation convient à une application en course, nous déciderons si c'est oui ou non [pour l'utiliser]."

D'après les informations obtenues par Motorsport.com, le moteur évolué a souffert de vibrations plus importantes que prévu en piste, ce qui a fortement compromis sa maniabilité. Ces vibrations existent sur toutes les unités de puissance, mais elles peuvent être de trop grande ampleur si le calibrage n'est pas correct par rapport au châssis. Honda se veut toutefois confiant pour parvenir à régler le problème d'ici la fin de la semaine. "Ce n'est pas très facile, mais pas impossible d'optimiser le calibrage", assure Tanabe.

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Aussi bien les pilotes que le directeur de Toro Rosso, Franz Tost, ont salué les progrès entrevus en piste avec l'évolution Honda à Sotchi. Tost a même assuré que cette amélioration permettait au moteur japonais de prendre le dessus sur le bloc Renault. Pour sa part, Tanabe ne veut pas entrer dans le détail de telles comparaisons et reste prudent.

"Le plus simple et le plus facile, c'est la puissance", admet-il quant à l'incidence de cette deuxième évolution de l'année sur les performances. "Nous constatons une amélioration telle que nous l'attendions. C'est le principal de ce que nous avons trouvé ce week-end sur le nouveau moteur."

"Nous sommes heureux d'avoir introduit une nouvelle spécification évoluée le vendredi. Nous ne le sommes pas d'avoir dû revenir en arrière pour samedi et dimanche. Nous voyons du positif au niveau de la performance avec la nouvelle spécification. Pour le moment, c'est négatif, mais pour nous c'est positif d'avoir trouvé des domaines dans lesquels nous devons progresser en vue de la course. C'est du 50-50 !"

Dans son malheur, Honda a pu comparer directement les performances de l'ancienne spécification avec celles de la nouvelle sur le même tracé, ce qui lui a fourni des informations précieuses dans de "nombreux domaines", y compris pour les portions à basse vitesse.

Propos recueillis par Scott Mitchell  

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À propos de cet article

Séries Formule 1
Événement GP du Japon
Pilotes Brendon Hartley , Pierre Gasly
Équipes Toro Rosso Boutique
Auteur Basile Davoine
Type d'article Actualités