La frustration grandissante de Daniel Ricciardo

Le masque du pilote australien sur le podium du Grand Prix de Monaco trahissait sa déception d'avoir manqué une victoire qui lui semblait promise, mais aussi la lassitude qui semble commencer à l'habiter.

La frustration grandissante de Daniel Ricciardo
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB12
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing et Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 se serrent la main sur le podium
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB12
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing discute avec Simon Rennie, ingénieur de course, sur la grille
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB12
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB12
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing

En 44 Grands Prix disputés depuis son arrivée chez Red Bull en 2014, Daniel Ricciardo a décroché 3 victoires, 11 podiums et une pole position. Cette dernière, signée à Monaco le week-end dernier, laissait entrevoir la possibilité pour l’Australien de renouer avec la victoire. Mais deux semaines après une stratégie coûteuse à Barcelone, qui avait profité à son coéquipier Max Verstappen, c’est un arrêt au stand manqué et un Lewis Hamilton au sommet de son art qui ont eu raison de ses espoirs. 

Tandis que son équipe ne pouvait que lui présenter des excuses pour la cacophonie survenue lors de son deuxième arrêt au stand à Monaco, Ricciardo avait le masque sur le podium et son célèbre sourire avait disparu.

Remplaçant de Mark Webber chez Red Bull à l’aube de la saison 2014, il avait su prendre la mesure d’un Sebastian Vettel frustré par le changement de règlementation et finalement parti vers Ferrari. Mais le manque de progrès de l’unité de puissance Renault avait quelque peu stoppé cette ascension l’an passé. 

Vingt points envolés au championnat

Cette saison, avec un châssis extrêmement performant et un V6 revigoré grâce au bon travail du motoriste français, Ricciardo a fourni un début de saison particulièrement solide. Mais l’Australien sait qu’il est passé à côté de deux succès qui l’auraient positionné autrement qu’à la troisième place qu’il occupe actuellement au championnat, à 40 points du leader Nico Rosberg. S'il s'était imposé lors des deux dernières courses, il ne serait qu'à 20 longueurs de l'Allemand. 

"J’ai la tête haute toute la saison", souligne-t-il au micro de Sky Sports. "Une part de la frustration vient du fait que je crois vraiment, et je le crois depuis longtemps - je ne veux pas le dire car c’est arrogant - mais je crois beaucoup en mes capacités, disons juste ça. Et je devrais être davantage récompensé."

Précisant sa frustration, Ricciardo semble s’impatienter de voir les saisons défiler sans perspective réelle de se retrouver dans la position de jouer le titre mondial à la régulière. 

"J’ai bientôt 27 ans et je n’ai encore jamais eu quelque chose qui soit proche d’un titre mondial, et je crois que je devais connaître quelque chose comme ça très bientôt", regrette-t-il. "Cela fait deux semaines maintenant où il y aurait pu y avoir deux victoires, et ce n’est pas le cas. Ça devient particulièrement long."

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