Maldonado savait ce qu'il perdrait en quittant Williams

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Maldonado savait ce qu'il perdrait en quittant Williams
31 août 2014 à 18:45

En trois saisons chez Williams, Pastor Maldonado a presque tout connu en Formule 1 : des débuts difficiles, la consécration dès 2012 avec une victoire surprise lors du Grand Prix d'Espagne, et un dernier acte laborieux avec une monoplace ratée la saison dernière

En trois saisons chez Williams, Pastor Maldonado a presque tout connu en Formule 1 : des débuts difficiles, la consécration dès 2012 avec une victoire surprise lors du Grand Prix d'Espagne, et un dernier acte laborieux avec une monoplace ratée la saison dernière.

En dépit de cette saison noire, le Vénézuélien a longtemps espéré s’inscrire dans un projet à long terme à Grove. Maldonado savait pertinemment que Williams avait les capacités de progresser et de faire un bond en avant en 2014, profitant notamment des bouleversements du règlement technique. C'est plus que jamais le cas, comme le démontre régulièrement Valtteri Bottas, avec déjà quatre podiums à la clé.

Alors qu’il figurait déjà sur la liste des pilotes convoités par Lotus pour remplacer Kimi Räikkönen, Maldonado envisageait encore, en fin d'année 2013, poursuivre l'aventure avec l'équipe qui le lança dans la catégorie reine.

"J’espère être ici l’année prochaine, avec la nouvelle voiture, le nouveau moteur, les nouvelles règles... Ils auront travaillé très dur", rappelait un Maldonado conscient du potentiel qui allait être exploité par son ancienne équipe. "Ils ont remplacé certaines personnes dans l’équipe, nous avons de nouvelles personnes, et des nouveaux vont encore arriver. A mon avis, la restructuration de l’équipe va dans le bon sens et j’espère rester. C’est peut-être une décision plus sûre, mais on ne sait jamais. Le marché est toujours ouvert..."

Un marché ouvert qui l'aura mené à finalement quitter le navire, après une fin de saison qui fut le théâtre de relations de plus en plus délicates. Convaincu de faire un pas en avant avec Lotus, Maldonado savait pertinemment qu'il laissait derrière lui un team qui allait relever la tête. Ce qu'il ignorait sans doute, c'est que sa nouvelle monture ne serait absolument pas au niveau cette saison. Un choix qu'il a toujours affirmé ne pas regretter, alors qu'il a déjà été confirmé à Enstone pour 2015.

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