Le jour où Marko a vu en Verstappen une future star de la F1

C'est en revenant sur sa première rencontre avec Max Verstappen qu'il le reconnaît : très rapidement, Helmut Marko a compris que Red Bull devait tout faire pour mener au plus vite le Néerlandais vers les sommets de la Formule 1.

Le jour où Marko a vu en Verstappen une future star de la F1

Figure de proue de Red Bull, pilote vedette en Formule 1 depuis quelques années maintenant, Max Verstappen a pris une dimension qui n'a jamais cessé de croître depuis depuis son arrivée dans la discipline en 2015. Incarnation du pari gagnant fait par la structure autrichienne en l'attirant dans son giron pour en faire une star, le Néerlandais a confirmé les immenses espoirs placés en lui par la marque. S'il y avait une part de risque évidente dans la mise de départ, Red Bull n'a toutefois pas jeté son dévolu sur lui par hasard. Helmut Marko s'en souvient : quasiment immédiatement, il a décelé chez Verstappen les traits d'un futur prodige. Ce fut le cas lors de leur première rencontre…

"Il avait environ 15 ans à l'époque", raconte le conseiller spécial de Red Bull dans une interview exclusive accordée à Motorsport.com. "Généralement, je discute vingt minutes avec un pilote pour me faire une idée de sa personnalité, mais avec Max ça a duré une heure et demie. Il était jeune, mais avec un esprit qui avait certainement trois à cinq ans d'avance. Aujourd'hui, son développement s'est stabilisé, son âge et sa maturité se sont rejoints. Et c'est bien supérieur à la moyenne."

Lire aussi :

Si Helmut Marko a d'emblée passé autant de temps avec le futur pilote Red Bull, c'est qu'il a rapidement eu en tête de l'amener vers la Formule 1. "Si quelqu'un a 15 ans et n'a qu'une seule saison en monoplace derrière lui, c'est une démarche audacieuse et ce n'est pas non plus un risque négligeable", reconnaît l'Autrichien. "Mais j'ai vu la maturité qu'il avait et à quel point il avait appris en karting, avec quel investissement il abordait la compétition."

En grillant les étapes, Max Verstappen a battu avec Red Bull quasiment tous les records de précocité. La manière dont la firme autrichienne l'a porté vers la Formule 1 a même entraîné la mise en place de mesures par la FIA afin de garantir une certaine expérience pour les futurs arrivants dans la catégorie reine, à l'image du barème de points pour l'obtention de la Super Licence. Ce système, Helmut Marko souhaiterait d'ailleurs le voir évoluer.

"J'espère qu'il sera revu, car il y a de nombreux pilotes qui ont 40 points [le total nécessaire pour rouler en F1] mais qui n'ont pas le potentiel pour réussir en Formule 1", estime-t-il. "Et il y a de nombreux jeunes qui auraient la rapidité mais qui n'ont pas les points obligatoires. Max a déclenché des émotions et des réactions incroyables, mais avec le recul, si c'était à refaire je le referais." 

Propos recueillis par Christian Nimmervoll  

partages
commentaires
Pat Fry sera directeur technique de Renault dès février
Article précédent

Pat Fry sera directeur technique de Renault dès février

Article suivant

Éric Boullier devient directeur du GP de France F1

Éric Boullier devient directeur du GP de France F1
Charger les commentaires
Les notes du Grand Prix d'Arabie saoudite 2021 Prime

Les notes du Grand Prix d'Arabie saoudite 2021

Après le Grand Prix d'Arabie saoudite, vingt-et-unième manche de la saison 2021, nous avons attribué les notes suivantes aux pilotes.

Ces facteurs "FE" qui peuvent influencer la lutte Hamilton-Verstappen Prime

Ces facteurs "FE" qui peuvent influencer la lutte Hamilton-Verstappen

Mercedes a mené la danse lors des essais de la première course de Formule 1 à Djeddah, où Red Bull n'était pas dans le rythme, tant sur les tours lancés que sur les longs relais. Mais, si Max Verstappen peut inverser la tendance samedi, des facteurs familiers à la Formule E pourraient être décisifs dans un nouveau duel serré avec Lewis Hamilton.

Formule 1
4 déc. 2021
Pourquoi Djeddah est le plus grand saut dans l'inconnu depuis longtemps Prime

Pourquoi Djeddah est le plus grand saut dans l'inconnu depuis longtemps

Les dirigeants de la Formule 1 ont toujours été très sélectifs dans les mots qu'ils ont utilisés pour décrire l'état de préparation du nouveau circuit qui accueille le Grand Prix d'Arabie saoudite.

Formule 1
3 déc. 2021
Patrons et membres d'écurie : la vie sous haute pression Prime

Patrons et membres d'écurie : la vie sous haute pression

La pression est forte sur Red Bull et Mercedes, alors que débute le sprint final de la saison. La manière dont les deux équipes gèrent cette pression sera un facteur déterminant pour l'attribution des titres pilotes et constructeurs.

Formule 1
2 déc. 2021
L'inspirant témoignage de résilience de Robert Kubica Prime

L'inspirant témoignage de résilience de Robert Kubica

Quand on regarde la deuxième carrière de Robert Kubica en Formule 1, la tristesse peut vite prendre le dessus. Mais dans un tel contexte, les performances et les résultats ne sont pas ce qu'il y a de plus important…

Formule 1
1 déc. 2021
Ces champions que l'on a rarement vus en tête (2/2) Prime

Ces champions que l'on a rarement vus en tête (2/2)

Il est déjà arrivé 22 fois que le pilote couronné en Formule 1 ne soit pas celui qui a parcouru le plus de kilomètres en tête cette saison-là. Si Lewis Hamilton est sacré à Abu Dhabi, il rejoindra ce clan étonnant. En voici dix exemples parmi les plus marquants.

Formule 1
28 nov. 2021
Ces champions que l'on a rarement vus en tête (1/2) Prime

Ces champions que l'on a rarement vus en tête (1/2)

Il est déjà arrivé 22 fois que le pilote couronné en Formule 1 ne soit pas celui qui a parcouru le plus de kilomètres en tête cette saison-là. Si Lewis Hamilton est sacré à Abu Dhabi, il rejoindra ce clan étonnant. En voici dix exemples parmi les plus marquants.

Formule 1
27 nov. 2021
Ces erreurs que Red Bull ne peut plus commettre face à Mercedes Prime

Ces erreurs que Red Bull ne peut plus commettre face à Mercedes

OPINION : L'écurie Red Bull a disposé du package le plus rapide pendant la majeure partie de l'année 2021, mais lors de plusieurs épreuves de la dernière ligne droite, elle a gaspillé le potentiel de la RB16B. Deux Grands Prix avant la fin de saison, elle ne peut pas se permettre de le faire à nouveau avec Lewis Hamilton qui réduit l'écart sur Max Verstappen au classement des pilotes.

Formule 1
26 nov. 2021