Mercedes ne jouera pas aux "chaises musicales" avec ses pilotes

Alors que la rumeur d'un remplacement de Valtteri Bottas par George Russell en pleine saison est apparue outre-Manche, Toto Wolff a expliqué que Mercedes ne jouerait pas "aux chaises musicales" avec son duo de pilotes.

Mercedes ne jouera pas aux "chaises musicales" avec ses pilotes

La rumeur d'un remplacement en cours de saison de Valtteri Bottas par George Russell a été relayée par certains médias britanniques, après un début de campagne 2021 poussif et un retard de 37 points après trois manches sur Lewis Hamilton au classement général. Toutefois, ces bruits de couloir ont été rapidement battus en brèche par le Finlandais, qualifiant ceux-ci de "conneries", alors que Hamilton a appelé les critiques de son équipier à le "laisser tranquille".

Quant à Toto Wolff, le directeur exécutif de Mercedes, il a clairement indiqué que l'équipe n'envisageait pas d'opérer un changement de pilote à mi-saison, faisant pour l'occasion référence à ce qu'a fait Red Bull auparavant. "À moins qu'il ne soit grippé et ne puisse pas piloter, il sera dans cette voiture", a déclaré l'Autrichien au sujet de Bottas dans une interview à Sky Sports F1.

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"Je ne vois aucune raison de changer. Ces gars là-bas [Red Bull] aiment jouer aux chaises musicales. Aucun changement n'est donc attendu. Si vous n'êtes pas heureux avec votre épouse, et que vous commencez déjà à en chercher une autre, cela ne va pas améliorer la relation. J'essaie de travailler sur la relation avec mon pilote, et d'obtenir le meilleur résultat pour lui avant de commencer à flirter avec quelqu'un d'autre."

Puis il a plus tard ajouté : "Nous n'avons jamais fait cela. Évidemment, les choses peuvent toujours changer pour une raison ou une autre, mais ce n'est pas et n'a jamais été notre intention de le faire. Ce qui se passera l'année prochaine se passera l'année prochaine."

Russell était déjà considéré comme le successeur désigné de Bottas ou de Hamilton chez Mercedes mais ce statut a été renforcé par ses bonnes performances au sein de l'écurie Williams et son remplacement remarqué du Britannique, touché par le COVID, lors du GP de Sakhir l'an passé. 

Il faut également rappeler que la situation personnelle des actuels titulaires Mercedes, qui sont tous les deux en fin de contrat cette année, est propice aux rumeurs. Hamilton a toutefois indiqué qu'il souhaitait poursuivre sa carrière l'an prochain. Wolff a fait savoir qu'il était "bien trop tôt" pour discuter des pilotes 2022, après avoir plus tôt dans l'année expliqué qu'aucune discussion formelle n'avait été entamée.

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