Mercedes avait envisagé de titulariser Ocon

Toto Wolff révèle qu'Esteban Ocon n'est pas passé loin de rejoindre Lewis Hamilton chez Mercedes pour la saison 2019 de Formule 1.

Mercedes avait envisagé de titulariser Ocon

Ce pourrait être l'une des grandes histoires extra-sportives de cette saison 2018 : comment le marché des transferts a évolué au fil de l'été pour que les portes se referment les unes après les autres devant Esteban Ocon, jusqu'à ce que ce dernier se retrouve peut-être sans baquet en 2019.

Lire aussi :

C'est un Toto Wolff toujours déçu de cette situation qui s'est confié à Motorsport.com pour revenir en détail sur des événements qui se sont succédé en un laps de temps très court, à commencer par la première décision de Mercedes au mois de juillet : faire prolonger Valtteri Bottas aux côtés de Lewis Hamilton. Une décision qui peut être considérée comme conservatrice, mais qui était motivée par les performances solides du Finlandais et par les nombreuses options se présentant à Ocon.

"L'histoire est simple", relate Toto Wolff, directeur de l'écurie Mercedes. "Nous pensions que ce gosse [Ocon] méritait un baquet, et nous évaluions Valtteri par rapport à Esteban. Valtteri a fait du très bon travail et continue de le faire – à Bakou, il aurait dû gagner la course sans la crevaison – et il se trouve que d'autres équipes ont manifesté beaucoup d'intérêt pour Esteban. Et nous nous sommes retrouvés avec deux équipes proposant des contrats. Esteban y a réfléchi avec nous avant de prendre une décision."

Christian Horner, team principal Red Bull Racing, Toto Wolff, directeur exécutif Mercedes AMG F1 et Esteban Ocon, Racing Point Force India F1 Team
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09, devant Esteban Ocon, Force India VJM11

"Un contrat prêt et une poignée de mains ont été échangés pour assurer qu'il ne rejoigne pas l'autre équipe, et à partir de cette poignée de mains, la décision a été prise. Mais au final, l'accord qui avait été trouvé ne s'est pas concrétisé."

Ces deux équipes sont donc Renault et McLaren. Après mûre réflexion, Ocon et Mercedes ont donc jeté leur dévolu sur le Losange, mais c'est alors que Daniel Ricciardo a décidé à la dernière minute de rallier Enstone, l'écurie française ne se faisant pas prier pour faire signer l'un des pilotes les mieux cotés de la grille.

La piste McLaren n'en était pas moins sérieuse, Ocon s'étant même rendu à Woking pour mouler un baquet avant le Grand Prix d'Allemagne, au cas où il lui aurait fallu remplacer Vandoorne en cours de saison. Mercedes avait été transparent avec Renault au sujet de l'avancée des négociations avec McLaren, exprimant clairement le souhait de ne pas perdre cette option pour la simple éventualité d'un accord avec le Losange.

Or, entre le moment où il a été choisi de placer le pilote normand à Enstone – qui a insisté auprès de Mercedes pour que l'accord Ocon/McLaren ne se concrétise pas, assurant la marque à l'étoile qu'un accord allait se concrétiser – et celui où Renault a fait capoter l'opération, McLaren a engagé des discussions très sérieuses avec Carlos Sainz.

"Quand ils se sont retrouvés dans la situation où Esteban n'était pas disponible, ils ont dû s'assurer d'avoir un pilote expérimenté dans la voiture, et c'est là qu'ils ont choisi Carlos, quelqu'un qui mérite également d'avoir un baquet", poursuit Wolff. "Et il était très clair qu'ils n'allaient pas laisser filer Lando [Norris], donc il était clair que Lando serait dans la seconde voiture."

Esteban Ocon, Racing Point Force India VJM11 et Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18 en bataille
Fernando Alonso, McLaren MCL33 Renault, Esteban Ocon, Force India VJM11 Mercedes

L'annonce du recrutement de Ricciardo par Renault a donc fait l'effet d'une bombe, aussi bien chez Red Bull – qui croyait pouvoir conserver son pilote – que pour Ocon et Mercedes, qui ont vu leurs deux principales pistes se volatiliser en l'espace de quelques jours. Sans oublier, bien évidemment, le rachat de Force India par un consortium mené par Lawrence Stroll, ce qui a officieusement entériné l'arrivée de Lance Stroll aux côtés de Sergio Pérez pour 2019.

"Pour être parfaitement clair, je comprends que recruter Ricciardo soit une très bonne décision pour Renault", tempère Wolff. "Cela ne me pose pas de problème en soi, car Ricciardo est aussi quelqu'un qui mérite d'avoir un baquet, et il sera sûrement heureux chez Renault. Mais ce n'est pas Mercedes qui perd au change. Nous avons une écurie dans le championnat de F1 et nous nous battons pour les victoires et pour le titre. C'est Esteban, un jeune pilote, qui y a perdu. Je ne pense pas que ce soit spécialement contre Mercedes, parce qu'à l'époque, il y avait beaucoup d'offres."

"Mercedes et moi ne compterons plus sur personne quand il s'agit des jeunes pilotes. La marche à suivre est que nous savons devoir leur fournir des opportunités ou mettre un terme à ce programme."

Et dans quel état d'esprit Wolff est-il sorti de cette situation ? Agacé ? Frustré ? Déçu ?

"Je suis déçu. Mais il ne sert à rien d'être désolé. Nous devons travailler et trouver des solutions."

Esteban Ocon, Force India parcourt la piste à pied
partages
commentaires
Menacé de suspension, Grosjean ne va pas changer d'approche
Article précédent

Menacé de suspension, Grosjean ne va pas changer d'approche

Article suivant

Honda introduit une évolution, Toro Rosso en fond de grille

Honda introduit une évolution, Toro Rosso en fond de grille
Charger les commentaires
Ces champions que l'on a rarement vus en tête (1/2) Prime

Ces champions que l'on a rarement vus en tête (1/2)

Il est déjà arrivé 22 fois que le pilote couronné en Formule 1 ne soit pas celui qui a parcouru le plus de kilomètres en tête cette saison-là. Si Lewis Hamilton est sacré à Abu Dhabi, il rejoindra ce clan étonnant. En voici dix exemples parmi les plus marquants.

Ces erreurs que Red Bull ne peut plus commettre face à Mercedes Prime

Ces erreurs que Red Bull ne peut plus commettre face à Mercedes

OPINION : L'écurie Red Bull a disposé du package le plus rapide pendant la majeure partie de l'année 2021, mais lors de plusieurs épreuves de la dernière ligne droite, elle a gaspillé le potentiel de la RB16B. Deux Grands Prix avant la fin de saison, elle ne peut pas se permettre de le faire à nouveau avec Lewis Hamilton qui réduit l'écart sur Max Verstappen au classement des pilotes.

Formule 1
26 nov. 2021
Pourquoi l'aileron Red Bull fait des vagues Prime

Pourquoi l'aileron Red Bull fait des vagues

Le DRS oscillant de Red Bull a fait parler de lui lors du Grand Prix du Qatar. Plus précisément, c'est une des configurations de l'aileron arrière de l'équipe qui pose problème.

Formule 1
25 nov. 2021
Hamilton se confie : Verstappen, la diva Mercedes, l'héritier Russell... Prime

Hamilton se confie : Verstappen, la diva Mercedes, l'héritier Russell...

La saison 2021 est certainement l'une des plus intenses qu'ait connues Lewis Hamilton au fil de sa longue et victorieuse carrière en Formule 1. Le septuple Champion du monde s'est confié à quatre médias au Grand Prix du Qatar, dont Motorsport.com, sur de nombreux sujets tels que cette bataille à couteaux tirés avec Max Verstappen, une Mercedes W12 qui lui donne du fil à retordre et son futur coéquipier George Russell…

Formule 1
24 nov. 2021
Les notes du Grand Prix du Qatar 2021 Prime

Les notes du Grand Prix du Qatar 2021

Après le Grand Prix du Qatar, vingtième manche de la saison 2021, nous avons attribué les notes suivantes aux pilotes.

Formule 1
22 nov. 2021
Les plans du Qatar pour sa Coupe du monde annuelle Prime

Les plans du Qatar pour sa Coupe du monde annuelle

Un an avant le début de la Coupe du monde de football 2022, le Qatar organise le premier de ses onze nouveaux Grands Prix de Formule 1. Une exposition médiatique rêvée pour le pays, qui est vivement critiqué sur les questions relatives aux droits de l'homme.

Formule 1
21 nov. 2021
Pourquoi Verstappen se trouve confronté à un héritage Honda Prime

Pourquoi Verstappen se trouve confronté à un héritage Honda

Max Verstappen trouve les pénalités moteur "illogiques", toutefois elles sont en vigueur depuis désormais quatre saisons et ont en grande partie été façonnées par les difficultés rencontrées par Honda au moment de son retour en F1. Retour sur l'évolution récente des sanctions concernant les unités de puissance.

Formule 1
20 nov. 2021
L'influence croissante de la F1 au Moyen-Orient Prime

L'influence croissante de la F1 au Moyen-Orient

L'expansion de la Formule 1 vers de nouveaux territoires n'a pas forcément été accueillie positivement, mais le Moyen-Orient et l'Afrique représentent de nouvelles régions importantes pour le sport automobile. Et les bienfaits commencent déjà à se faire ressentir.

Formule 1
19 nov. 2021