Vettel, Verstappen et Hamilton au palmarès des Autosport Awards

Comme chaque année, les Autosport Awards récompensent les stars des sports mécaniques, la promotion 2022 ayant ainsi distingué Max Verstappen, Sebastian Vettel ou encore Lewis Hamilton. Le légendaire Roger Penske a également été distingué par un prix d'honneur.

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Comme chaque année depuis 1982, le magazine Autosport, publication du groupe Motorsport Network, a remis ses prix pour célébrer les acteurs et machines de la saison écoulée. La cérémonie, qui a eu lieu ce dimanche soir au Grosvenor House Hotel de Londres, a vu plusieurs pilotes qui ont brillé lors de la campagne 2022 être récompensés suite au vote des lecteurs et internautes.

Pour la seconde année consécutive, Max Verstappen a été désigné Pilote international de l'Année, face à Charles Leclerc, Will Power (IndyCar) et Stoffel Vandoorne (FE). Le Néerlandais a remporté sa seconde couronne mondiale de façon dominatrice en signant 15 succès en 22 Grands Prix. "Merci à tous les fans qui ont voté pour moi pour la deuxième fois d'affilée, en parallèle de mon deuxième titre mondial consécutif", a déclaré Verstappen dans un message vidéo.

"Après un début d'année délicat, ce fut un véritable effort d'équipe pour renverser la situation. Tout le dur travail de l'écurie, y compris de certaines personnes présentes avec vous lors de la remise des prix ce soir, méritent tous un grand merci. Passez une bonne soirée et rendez-vous sur la piste en 2023."

Là encore pour la seconde année de suite, c'est une Red Bull, la RB18, monoplace qui a permis à Verstappen d'être sacré, qui a été élue Voiture de course de l'Année. Elle a devancé la Ferrari F1-75, la Mercedes-EQ Silver Arrow 02 (FE) et la BMW M4 GT3 (DTM). Adrian Newey, à la barre sur le plan technique, a reçu lui-même le prix.

Ce ne sont pas les seules récompenses qui sont tombées dans l'escarcelle de la F1 puisque Zhou Guanyu a reçu le prix de Rookie de l'Année face à Ryo Hirakawa (WEC), Christian Lundgaard (IndyCar) et Logan Sargeant (F2). Lewis Hamilton a de son côté été désigné Pilote britannique de l'Année, face à George Russell, Lando Norris et Tom Blomqvist. C'est la huitième fois que le septuple Champion remporte cet honneur, qui avait été attribué à Norris de 2019 à 2021.

Russell ne repart pas totalement les mains vides puisque sa victoire du GP de São Paulo, la première de sa carrière et la seule pour Mercedes en 2022, a été désignée Moment de l'Année. La récompense a été attribuée au détriment du record de victoires en une année de Verstappen à Mexico, de la glissade le long du mur de Ross Chastain à Martinsville et des premiers points inscrits en F1 par Nyck de Vries à Monza.

Le néo-retraité Sebastian Vettel était également à l'honneur puisqu'il s'est vu remettre le Gregor Grant Award, récompensant l'ensemble de sa carrière dans le sport automobile, des mains de Luke Smith, journaliste d'Autosport. Il est à noter que Roger Penske, légendaire patron d'écurie en IndyCar et en NASCAR (mais qui est également passé par la F1, la Trans-Am, la Can-Am et l'Endurance), a également reçu une récompense honorifique, la Médaille d'Or Autosport, attribuée à une personne qui a consacré sa vie au service du sport et qui laisse un héritage durable aux générations futures.

"Je voudrais remercier tout le monde chez Autosport pour cette récompense", a déclaré Penske, qui a reçu le prix des mains de Sir Jackie Stewart. "Le Royaume-Uni est l'endroit où tout a commencé, il y a 60 ans à Brands Hatch ; nous avons connu un certain succès et nous avons ensuite acheté un magasin à Poole dans le Dorset. Je pense que le Royaume-Uni a aidé à démarrer notre activité en compétition, et il y a donc toujours eu un lien lorsque la compétition et l'entreprise se sont développées."

Hors circuit, Kalle Rovanperä a été désigné Pilote de rallye international de l'Année, devant Ott Tänak, Thierry Neuville et Sébastien Loeb. La Toyota GR Yaris Rally1 a été quant à elle récompensée du prix de Voiture de rallye de l'Année.

Les autres récompenses :

Pilote national de l'Année (BTCC et British GT) : Tom Ingram
Pilote eSport de l'Année : James Baldwin
Équipe eSport de l'Année : Team Redline
Ingénieur du Futur : Michael Preston
Jeune pilote de l'Année : Luke Browning

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