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Kévin Estre de retour en WEC avec Proton Competition

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Kévin Estre de retour en WEC avec Proton Competition
Par :
13 sept. 2016 à 17:30

Pilote officiel Porsche en GT, Kévin Estre n'avait plus retrouvé le WEC sur une épreuve autre que Le Mans depuis Spa 2015. De retour avec Proton Competition pour remplacer Patrick Long, le Français veut bien figurer.

#91 Porsche Motorsport Porsche 911 RSR: Kevin Estre
#4 ByKolles Racing CLM P1/01: Simon Trummer, Pierre Kaffer, Oliver Webb, #91 Porsche Motorsport Porsche 911 RSR: Nick Tandy, Patrick Pilet, Kevin Estre
#91 Porsche Motorsport Porsche 911 RSR: Patrick Pilet et Kevin Estre
#88 Proton Racing Porsche 911 RSR: Khaled Al Qubaisi, David Heinemeier Hansson, Patrick Long
#911 Manthey Racing, Porsche 911 GT3 R: Kevin Estre de retour au stand après son accident
#88 Proton Racing Porsche 911 RSR: Khaled Al Qubaisi, David Heinemeier Hansson, Patrick Long

Malheureux au Mans en juin dernier, au volant de la 911 RSR GTE-Pro d'usine, Kévin Estre retrouve ce week-end, le volant d'une GT allemande en WEC. En GTE Am, cette fois-ci, avec la n°88 du Proton Competition, en remplacement de Patrick Long, aux côtés de Khaled Al Qubaisi et David Heinemeier Hansson.

Motorsport.com - C'est votre grand retour en WEC, avec une écurie que vous découvrez. Comment abordez-vous ce défi ?

Kévin Estre - Autrement qu'au Mans, en P2, puis en GT cette année avec Porsche, je n'avais pas pris part à une manche du WEC depuis Spa-Francorchamps en 2015. Je vais également rouler avec Proton, une équipe que je découvre. L'objectif est d'aller chercher le meilleur résultat possible. L'idée, c'est de consolider la position au championnat, voire de l'améliorer. Proton est deuxième du championnat en GTE Am, et il y a encore des chances pour l'écurie d'aller chercher une meilleure position (face à la Ferrari 458 de François Perrodo-Emmanuel Collard-Rui Aguas, ndlr). L'équipe va évidemment compter sur moi pour suppléer au mieux l'absence de Patrick.

Comment s'est décidée votre participation à l'épreuve d'Austin ?
C'est envisagé depuis un petit moment, même si on ne l'a officialisé que récemment. On savait que Patrick Long serait pris avec le Pirelli World Championship, et comme il y avait aussi la manche de championnat Tudor, peu de pilotes étaient disponibles pour l'épreuve.

Austin, est-ce un circuit que vous connaissez ?
J'y ai déjà couru en Pirelli World Challenge, l'an dernier. Le circuit est vraiment plaisant. On retrouve un peu de tout dans le tracé. Des courbes rapides, plus lentes, de gros freinages. C'est très rythmé. Il est atypique pour un circuit américain, avec des grands dégagements, qui font penser aux tracés européens. Je le place dans le top 5 de mes circuits favoris.

Côté performance, voyez-vous les Porsche se rapprocher de la tête de catégorie, en Pro comme en Am ?
En GTE Pro, il y a eu du mieux depuis Le Mans, où ça n'a pas été simple. Au Mexique, on a pu voir les progrès. Après, cela dépend aussi du circuit, de comment on fait marcher les pneus. En GTE Am, c'est pareil. Mais je pense que nous devrions être à l'aise au Circuit des Amériques. Chez les amateurs cependant, en course, le gentleman driver vient faire la différence. De notre côté, je pense que nous avons de quoi bien figurer.

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À propos de cet article

Séries WEC
Événement Austin
Lieu Circuit of the Americas
Pilotes Kévin Estre
Équipes Proton Competition
Auteur Guillaume Nédélec