Ducati de retour à domicile avec des espoirs de victoire

Après Imola, et le doublé qu'y a décroché Chaz Davies, Ducati retrouve cette semaine le sol italien pour la septième manche de la saison WSBK. Et l'objectif est d'y retrouver le chemin du succès.

Ducati vient de remporter deux succès coup sur coup en MotoGP, une première depuis 2010 qui a été fêtée comme il se doit dans les ateliers de Borgo Panigale. En World Superbike, les dernières victoires en date sont celles qu'a conquises Chaz Davies à Imola, un premier doublé pour la marque cette saison mais qui a immédiatement été suivi par le double succès des Kawasaki à Donington.

En retrouvant l'Italie cette semaine, Ducati ne peut avoir qu'une ambition : hisser à nouveau une Panigale sur la plus haute marche du podium. Et c'est d'autant plus le cas que Misano est une terre très bénéfique aux Rouges : la marque y compte en effet 28 victoires et 76 podiums, deux scores records sur toute piste ayant figuré au calendrier du WSBK.

"Je me sens bien en vue de cette deuxième manche italienne de la saison", promet Chaz Davies, actuellement troisième du championnat avec l'équivalent de trois victoires de retard sur le leader. "Le soutien de nos tifosi est toujours important pour moi, c'est quelque chose que j'apprécie tout particulièrement et cela me donne une motivation supplémentaire, qui m'aide toujours."

Au contraire d'Imola, où il avait déjà fait raisonner l'hymne de Mameli, le pilote gallois ne compte à ce jour aucune victoire à Misano, et n'y affiche pour unique récompense qu'une troisième place acquise en 2015. "On a toujours été rapides sur cette piste et l'année dernière on était particulièrement compétitifs, mais les choses n'ont simplement pas tourné comme il le fallait, entre une glissade et un contact qui m'a poussé hors-piste."

Marco Melandri compte, lui, trois podiums à Misano. Avec déjà six arrivées dans le top 3 cette année et un seul circuit qui l'en a privé, en l'occurrence Donington, le pilote italien a la ferme intention de repartir du bon pied à domicile, et pourquoi pas de viser ce qui lui échappe depuis son retour à la compétition : la victoire. Il lui faut pour cela compter sur la résolution des soucis qui l'ont récemment affecté.

"Je suis très confiant en vue de la course de Misano", assure-t-il, conforté par le travail réalisé depuis les récents tests sur place. "Je me sens très bien, aussi bien physiquement que mentalement. Pendant les essais, au début du mois, on a recueilli des données importantes, même si l'on n'a pas réussi à complètement résoudre les problèmes qui nous ont ralentis sur les deux dernières manches. Je crois que l'équipe a réalisé par la suite une excellente analyse technique et défini des choses qui peuvent m'être utiles, je me sens donc serein et reboosté."

"Ce sera une course très chaude, dans des conditions très difficiles pour tout le monde. La concurrence sera très aguerrie, mais Misano est une bonne piste pour la Panigale R, je suis donc prêt à me battre", assure Marco Melandri.

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