EL2 - Hamilton et Mercedes s'affirment

La seconde séance d'essais libres du Grand Prix de Russie 2018 de F1 a vu les deux Mercedes terminer en tête de la feuille des temps, Lewis Hamilton devançant Valtteri Bottas et les Red Bull.

EL2 - Hamilton et Mercedes s'affirment

Bien moins d'empressement à la sortie de la voie des stands que lors de la séance matinale, et pour cause : maintenant que l'ordre des pénalités a été fixé pour les pilotes qui changeaient de pièces moteur, il est bien moins vital d'être en piste tôt.

Alonso, qui a cédé son baquet à Norris lors des EL1, est le premier en piste. Vandoorne signe le premier temps de l'après-midi en 1'37"8. Bientôt, Vettel fixe la nouvelle véritable référence en 1'35"3 et en ultratendres. L'Allemand, après avoir bloqué une roue au virage 2 sur une seconde tentative, améliore sa marque dans un troisième tour avec 1'34"9. Verstappen, pour sa part en hypertendres, réalise peu après 1'34"4. C'est ce moment-là que choisit Hamilton pour s'élancer également, en ultratendres, avec un temps de 1'35"1. Bottas fait mieux, avec les gommes à flancs violets, avec 1'34"6. 

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Peu après le quart d'heure de roulage, Verstappen progresse encore avec 1'34"1, toujours en hypertendres. En ultratendres, Ricciardo est repoussé à neuf dixièmes du Néerlandais mais se rapproche à 0"763 au terme d'un autre tour lancé. Räikkönen est quant à lui à plus d'une seconde mais en gommes tendres pour ce début de séance. Hamilton se rapproche à 0"081 de la tête, sur le même train de violets.

À moins d'une heure de la fin du roulage, Verstappen, sur un nouveau set d'hypertendres, améliore quelque peu avec 1'34"0. Cela lance une salve de tours chronométrés en pneus roses : Bottas prend la tête du classement en 1'33"5, malgré une sortie assez large et légèrement dans l'herbe au dernier virage. Après une première tentative avortée, Hamilton fait mieux, pour 36 puis 199 millièmes. Sur sa première tentative, Vettel est à une demi-seconde. Plusieurs pilotes prennent quelques risques au niveau des trajectoires : Leclerc tente de se servir d'un vibreur au freinage même si cela ne fonctionne pas très bien, alors que Stroll passe de façon musclée sur un les boudins oranges des virages 2 et 3.

Le travail de longs relais débute, alors que les deux Red Bull sont intercalées entre les Mercedes et les Ferrari, à quatre dixièmes du Britannique. Durant celui-ci, très peu de choses sont à signaler, à l'exception d'un tête-à-queue pour Vettel au virage 13 mais aussi beaucoup de graining rapporté par l'ensemble des concurrents sur les pneus avant gauche. La séance se termine sans événement particulier à noter.

Russian Federation GP de Russie - Essais Libres 2

  Pilote Équipe   Trs Temps Écart  
1 United Kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 35 1'33.385  
2 Finland Valtteri Bottas  Mercedes 33 1'33.584 0.199
3 Netherlands Max Verstappen  Red Bull 32 1'33.827 0.442
4 Australia Daniel Ricciardo  Red Bull 37 1'33.844 0.459
5 Germany Sebastian Vettel  Ferrari 33 1'33.928 0.543
6 Finland Kimi Räikkönen  Ferrari 31 1'34.388 1.003
7 Mexico Sergio Pérez  Force India 30 1'35.122 1.737
8 France Pierre Gasly  Toro Rosso 28 1'35.137 1.752
9 France Esteban Ocon  Force India 33 1'35.147 1.762
10 Sweden Marcus Ericsson  Sauber 35 1'35.295 1.910
11 Denmark Kevin Magnussen  Haas 33 1'35.331 1.946
12 Spain Carlos Sainz Renault 37 1'35.341 1.956
13 Monaco Charles Leclerc  Sauber 32 1'35.432 2.047
14 Germany Nico Hülkenberg  Renault 35 1'35.568 2.183
15 France Romain Grosjean  Haas 35 1'35.911 2.526
16 New Zealand Brendon Hartley  Toro Rosso 29 1'36.024 2.639
17 Spain Fernando Alonso  McLaren 34 1'36.074 2.689
18 Belgium Stoffel Vandoorne  McLaren 31 1'36.617 3.232
19 Russian Federation Sergey Sirotkin  Williams 39 1'36.861 3.476
20 Canada Lance Stroll  Williams 35 1'37.001 3.616
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