Résumé d'essais libres
Formule 1 GP du Portugal

EL3 - Verstappen et Gasly en embuscade derrière Mercedes

Valtteri Bottas demeure le champion des essais libres en 2020, avec un troisième meilleur temps en autant de séances à Portimão, mais la hiérarchie est particulièrement serrée.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16

Quatre pilotes en moins de trois dixièmes, telle est la hiérarchie inhabituellement serrée des Essais Libres 3 de ce Grand Prix du Portugal. Les Mercedes de Valtteri Bottas et Lewis Hamilton se tiennent dans un mouchoir de poche, mais Max Verstappen et Pierre Gasly ne sont pas loin derrière.

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Le week-end avait pourtant mal commencé pour le pilote AlphaTauri, victime d'une première panne en EL1 avant que son bolide ne prenne feu l'après-midi. L'écurie italienne a dû enfreindre le couvre-feu pour changer son châssis et l'équiper d'autres pièces moteur, sans pénalité pour l'instant. Un changement de châssis était également à noter du côté de Nicholas Latifi (Williams) tandis que la majeure partie de l'unité de puissance de Carlos Sainz (McLaren) a été renouvelée, avec un nouveau moteur, turbo, MGU-H et MGU-K.

Lors de cette troisième séance d'essais libres, les chronos sont tombés vite, très vite. L'assouplissement des règles sur les limites de la piste n'y est pas étranger... En réalité, le tout premier tour du jour, un 1'17"888 de Valtteri Bottas, constituait déjà le record du circuit, deux centièmes devant Lewis Hamilton !

Les gommes tendres ont été privilégiées par l'ensemble des concurrents, notamment pour préparer les qualifications, et Hamilton a frappé un grand coup peu après en 1'16"931. Le Britannique a finalement établi sa référence personnelle définitive en 1'16"680, mais Bottas a fait mieux en 1'16"654. Max Verstappen n'était pas loin, avec un 1'16"659 supprimé pour non-respect des limites de la piste au premier virage, et a dû se contenter d'un 1'16"812 – en mediums ! –, un dixième devant Pierre Gasly. Comme toujours, il est trop tôt pour en tirer des conclusions.

Alexander Albon complétait le top 5 devant Charles Leclerc, qui a connu un problème insolite : "Qu'est-ce qui se passe ? Pourquoi est-ce que j'entends la radio des autres ? J'entendais Hamilton à la radio !" Suivaient Carlos Sainz, Sergio Pérez, Lando Norris et Esteban Ocon, dont le coéquipier Daniel Ricciardo, 14e, a subi une panne de DRS. En fond de classement, Haas est en grande difficulté, avec plusieurs dixièmes de retard sur Alfa Romeo et Williams.

La séance a été interrompue par le drapeau rouge à une minute du drapeau à damier, une bouche d'égout s'étant desserrée en bord de piste lorsque la Ferrari de Sebastian Vettel est passée dessus. Auparavant, seules deux fautes de pilotage notables ont été remarquées : un tête-à-queue de Leclerc au virage 14, copie conforme d'une figure déjà réalisée par le Monégasque ce vendredi, et une excursion de Hamilton dans les graviers au virage 8.

Portugal Grand Prix du Portugal - Essais Libres 3

P. Pilote Constructeur Tours Temps Écart
1 Finland Valtteri Bottas Mercedes 27 1'16.654  
2 United Kingdom Lewis Hamilton Mercedes 23 1'16.680 0.026
3 Netherlands Max Verstappen Red Bull 21 1'16.812 0.158
4 France Pierre Gasly AlphaTauri 24 1'16.930 0.276
5 Thailand Alexander Albon Red Bull 25 1'17.117 0.463
6 Monaco Charles Leclerc Ferrari 20 1'17.229 0.575
7 Spain Carlos Sainz Jr. McLaren 24 1'17.238 0.584
8 Mexico Sergio Pérez Racing Point 17 1'17.297 0.643
9 United Kingdom Lando Norris McLaren 22 1'17.478 0.824
10 France Esteban Ocon Renault 20 1'17.666 1.012

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