Ocon "cramé" mais heureux avec la sixième place à Monaco

La course d'Esteban Ocon a été offensive dans les ultimes passages, le pilote Force India reprenant la bagatelle de 20 secondes à la Mercedes de Bottas à la faveur d'une bonne gestion des pneus.

Qu’ils sont bienvenus, ces huit points de la sixième position, signés à Monaco par Esteban Ocon ! Le pilote français, qui n’avait jusqu’à présent ouvert son compteur au classement qu’avec le petit point de la dixième place à Bahreïn, est enfin parvenu à faire une entrée significative dans les bons points – non sans donner un petit coup de chaud aux pensionnaires des top teams en fin de Grand Prix.

Il faut dire qu’après avoir été l’allié de Lewis Hamilton et ne pas s’être imposé comme un bouchon pour le #44, ressorti de son arrêt en début de course devant la Force India – avec qui dirigeants de Mercedes avaient passé un pacte de non-agression –, Ocon a réalisé une course inspirée.

Le Français a tiré profit du rythme de sénateur instauré en tête de course, alors que les leaders tentaient de faire tenir les pneus jusqu’à l’arrivée, pour accélérer la cadence avec les endurantes enveloppes supertendres en fin de course. Il reprenait ainsi pas moins de 15 secondes à un duo Räikkönen/Bottas qui pouvait remercier le fait que la course dure 78 boucles et pas quelques-unes de plus.

"C’était top, on avait une super voiture ! À un moment, je faisais les meilleurs tours en course", a commenté un Ocon radieux au micro de Canal+. "C’était vraiment génial aujourd’hui. J’ai eu un petit problème de freins lors du Safety Car, peut-être que sinon j’aurais pu attaquer ; mais c’est un super résultat, je suis vraiment heureux."

"C’était très long, je suis cramé, honnêtement ! Il faut rester concentré tout le long, ne pas faire d’erreur. J’avais Fernando [Alonso] qui m’a mis la pression toute la course, après Hülkenberg, et puis Pierre [Gasly] qui était rapide aussi. La vitesse qu’on avait aujourd’hui, si on la garde toute l’année ? Ce sera une super saison."

À Monaco, Force India a inscrit deux unités de plus que Toro Rosso et pris huit points à une équipe Haas désormais seulement huitième. Passé 13e du championnat pilotes, Ocon espère maintenant que le prochain Grand Prix du Canada lui permettra d'enregistrer sa première double arrivée dans les points de la saison, après avoir été l'un des métronomes de la saison 2017.

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