Force India - Celis doit mériter son baquet de titulaire

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Force India - Celis doit mériter son baquet de titulaire
Par : Benjamin Vinel
13 déc. 2015 à 14:15

Recruté par Force India au poste de pilote de développement pour la saison 2016 de Formule 1, Alfonso Celis n'a pas tardé à évoquer ses ambitions : être titulaire dès 2017.

Alfonso Celis Jr., Pilote de développement Sahara Force India F1 Team
Alfonso Celis Jr., Force India
Alfonso Celis Jr., Pilote de développement Sahara Force India F1 Team
Alfonso Celis Jr., Pilote de développement Sahara Force India F1 Team
Alfonso Celis Jr., Force India

Après une campagne 2015 conclue à la 16e place en Formule Renault 3.5 et au 12e rang en GP3 Series, Celis a goûté à la Formule 1 pour la première fois à Abu Dhabi et devrait participer à plusieurs séances d'essais libres pour Force India l'an prochain.

Avec ce programme de développement intensif, Celis espère faire ses débuts en Grand Prix dès 2017, mais cela reste loin d'être garanti, d'autant que Force India dispose déjà d'un duo très compétitif avec Sergio Pérez et Nico Hülkenberg.

"Nous allons faire de notre mieux pour Alfonso, mais il faut aussi qu'il le gagne, son baquet de titulaire," déclare Otmar Szafnauer, directeur général adjoint, pour GPUpdate.net. "Ce n'est pas automatique."

"Nous ne mettons dans la voiture que des pilotes dont nous pensons qu'ils sont meilleurs que nos pilotes actuels, donc il n'y a aucune raison de le faire si quelqu'un n'en est pas capable. Nous sommes là pour faire de notre mieux en piste, c'est notre objectif."

Le regretté Jules Bianchi avait suivi une trajectoire similaire en étant pilote d'essais en 2012 avant d'être recruté par Marussia F1 l'année suivante après avoir été un candidat très sérieux à un volant de titulaire chez Force India. Le Français avait toutefois fait ses preuves en formules de promotion, au contraire de Celis.

"Ce sera difficile pour quelqu'un de faire mieux, mais nous lui donnerons la meilleure opportunité," poursuit Szafnauer. "Si nous le développons, nous le placerons. Sinon, il se développera peut-être à un niveau où quelqu'un d'autre le prendra."

"C'est arrivé avec Jules Bianchi, par exemple, qui est passé d'un rôle de pilote de développement ici, chez Force India, à Marussia, donc il y a des opportunités, pas seulement ici, mais dans d'autres équipes," conclut l'Américano-Roumain.

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Équipes Force India
Auteur Benjamin Vinel
Type d'article Actualités