Guide F1 2017

Guide F1 2017 - Force India veut voir la vie en rose

L'an passé, notre rédacteur en chef avait misé sur Force India pour être le blockbuster de l'année. Il ne s'était pas trompé ! L'écurie indienne a ainsi délogé Williams du top 4, pour réaliser la meilleure saison de son Histoire.

Viser plus haut en 2017 sera difficile, et signifierait écarter Mercedes, Red Bull ou Ferrari de son passage. On n'ose y croire. En revanche, batailler pour conserver le quatrième rang pourrait bien être à la portée de l'équipe basée à Silverstone. Les bases sont solides et la réputation n'est plus à faire. Les excellents essais hivernaux menés par l'écurie, plus particulièrement la deuxième semaine à Barcelone, laissent penser que le team de Vijay Mallya sera au rendez-vous.

Force India VJM10

Force India peut s'appuyer une énième fois sur la fourniture moteur de Mercedes, qui assure une sérénité à la fois sur le plan de la fiabilité et de la performance. Elle peut également compter sur un Sergio Pérez qui a refusé les avances de Renault, et qui a affiché l'an dernier un niveau de compétitivité remarquable, parvenant à dominer un Nico Hülkenberg dont la cote n'est plus à démontrer. Finalement, il n'y a guère que le départ de l'Allemand qui apporte du changement à une mécanique bien rodée.

Car outre le bloc Mercedes, Force India accueille un protégé de la marque à l'étoile, en la personne d'Esteban Ocon. Le Français a été choisi pour un projet de deux ans par l'équipe, qui avait déjà travaillé avec lui lors de séances d'essais. L'expérience lui manque, après seulement une demi-saison chez Manor, mais son potentiel est connu de tous et les premiers essais ont également pu rassurer.

En 2016, Force India a également prouvé que l'équipe pouvait réussir en l'absence de son propriétaire Vijay Mallya, toujours empêtré dans des ennuis judiciaires et cantonné à rester sur le territoire britannique. Malgré cette gestion à distance par l'homme d'affaires indien, le quotidien de la structure n'a pas été affecté le moins du monde, notamment avec un Bob Fernley solide à la barre.

 11. Sergio PÉREZ 31. Esteban OCON
Né le 26 janvier 1990 Né le 17 septembre 1996
114 Grands Prix depuis 2011 9 Grand Prix depuis 2016
367 points marqués 0 point marqué
podiums  
Saison 2016 : 7e (Force India) Saison 2016 : 23e (Manor)

Si la question financière peut se poser à un moment ou un autre, elle ne semble pas être une inquiétude à court terme : le contrat renouvelé de Sergio Pérez s'accompagne de sponsors mexicains qui apportent une manne non négligeable, tandis que l'arrivée de BWT comme sponsor titre est un signe fort. Visuellement, cela se traduit d'ailleurs par un changement de livrée radical, puisque cette saison, chez Force India, les hommes en rose seront à la manœuvre !

Certes, la VJM10 est loin de faire l'unanimité sur le plan esthétique, mais elle semble pour le moment diablement efficace. On la sent capable de marquer de gros points dès Melbourne, tandis que l'écurie a prouvé ces dernières années qu'elle avait du répondant en matière de développement, alors qu'elle produit aujourd'hui davantage de pièces elle-même qu'il y a deux ans. Si le staff technique a su négocier au mieux le tournant du nouveau règlement technique, il n'y a alors aucune raison de ne pas retrouver Force India parmi les animateurs de la première moitié de grille.

 

Conclusion

Force India sort d'une très grosse saison, dont l'équipe a su conserver l'essentiel avec très peu de mouvement. L'arrivée d'Esteban Ocon ne se manifeste pas comme un séisme suite au départ de Nico Hülkenberg, et il ne fait quasiment aucun doute que des entrées régulières dans les points seront au rendez-vous, si ce n'est la conquête d'un ou plusieurs podiums comme ce fut le cas au moins une fois par an depuis le début de l'ère hybride, à chaque fois avec Sergio Pérez.

Point fortsPoints faibles
 Un ensemble solide et stable  Le départ de Nico Hülkenberg
 L'unité de puissance Mercedes...  ... Mais moteur client
 Pérez, pilote aussi rapide que lucratif  Une équipe qui atteint ses limites ?

Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10

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