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Trois solutions de cockpit fermé testées le mois prochain

La FIA évalue désormais trois solutions de cockpits fermés en Formule 1, comme elle l’a révélé samedi à Austin. Des tests auront lieu le mois prochain. 

La FIA va tester des cockpits fermés
Alexander Wurz
Concept de cockpit
Test de cockpit fermé
Hommage à Justin Wilson
Un sticker Justin Wilson sur le casque de Daniil Kvyat, Red Bull Racing
Daniil Kvyat, Red Bull Racing RB11
La Red Bull RB11 de Daniil Kvyat, Red Bull Racing
Nico Hulkenberg, Sahara Force India F1
Fernando Alonso, McLaren MP4-30
Sebastian Vettel, Ferrari avec Alexander Wurz, mentor des pilotes Williams et Jenson Button, McLaren
Fernando Alonso, McLaren MP4-30
Les pilotes observent une minute de silence pour Justin Wilson
Jolyon Palmer, pilote d'essais et de réserve Lotus F1 E23 avec un hommage à Justin Wilson sur son casque
Le casque de Nico Hulkenberg, Sahara Force India F1

La FIA se penche sur plusieurs solutions sérieuses pour améliorer la protection de la tête des pilotes, tandis que l’accident tragique qui a coûté la vie à Justin Wilson an août en IndyCar a augmenté la pression sur les instances dirigeantes pour améliorer la sécurité des monoplaces. Le point clé est de trouver un moyen de protéger davantage la tête des pilotes, sans toutefois que cela n’ait de conséquences indésirables sur l’extraction et l’intervention des secours, ni sur la visibilité du pilote. 

Des tests avec une bulle de protection similaire à celle des avions de chasse n’ont pas été concluants par le passé, ni ceux réalisés avec une monoplace GP2 à Magny-Cours par Davide Valsecchi avec un concept d’arceau placé devant le cockpit pour écarter d’éventuels débris. 

De nouveaux concepts à tester

La FIA se concentre sur trois idées : une plus petite version de l’arceau destiné à dévier les débris, le concept avec un halo entourant le pilote sur lequel a travaillé Mercedes, et une nouvelle idée avec trois éléments qui protègent le pilote, du cockpit jusqu’à un arceau placé devant lui. 

"Nous essayons de trouver des concepts qui peuvent fonctionner, et nous trouverons une façon de faire qui convient aux autres problématiques [de visibilité et d’extraction]", explique Laurent Mekies, directeur de la sécurité à la FIA. "Nous regardons toute une gamme de solutions."

 

Introduction en 2017?

Alors que les tests sont en cours et vont se poursuivre, Mekies suggère une possible introduction d’un nouveau design pour la saison 2017 au plus tôt. 

"Nous sommes au stade des recherches et nous ne pouvons rien faire avant 2017, ce n’est pas faisable", confirme-t-il. "Mais quelque chose pourrait probablement être introduit en 2017 si nous obtenons de bons résultats. Si nous n’avons pas de bons résultats et que nous avons besoin d’une meilleure solution, il y aura un report."

Le GPDA soutient la FIA

La FIA a présenté ses projets lors d’une réunion du GPDA (Association des Pilotes de Grand Prix) qui a eu lieu vendredi. Alexander Wurz, président de l’association, y a apporté son soutien ainsi que tous les pilotes, y compris Nico Hülkenberg qui faisait initialement partie des sceptiques quant au fait de fermer les cockpits. 

"Je ne dévoile pas quel pilote veut quoi, mais dans le cas de Nico il a changé d’avis après la réunion", révèle Wurz. "100% des pilotes ont le même avis, et ils ont le même sentiment sur la direction à prendre en termes de recherche ; nous devons accepter le fait que cela prendra du temps. Les solutions doivent être plus sûres et faire aller la F1 de l’avant. Nous ne voulons pas introduire quelque chose qui est plus négatif."

"Nous avons vu des solutions qui ne sont pas jolies", ajoute l’Autrichien, "mais d’abord nous devons travailler sur la fonction et ensuite sur le style."

Caméra haute vitesse

La FIA a également annoncé avoir débuté des essais en piste avec les nouvelles caméras à haute vitesse qui seront rendues obligatoires l’année prochaine pour améliorer les investigations en cas d’accident. Elles permettront notamment de comprendre comment bouge la tête d’un pilote dans le cockpit lors d’un crash. 

Daniil Kvyat et Fernando Alonso ont testé des prototypes de ces caméras, montées à l’avant de leurs cockpits et orientées vers leurs casques, durant les Essais Libres de vendredi à Austin. 

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