Un nouveau carénage sur la Ducati pour progresser sur l'angle ?

Les solutions aérodynamiques inédites testées par Ducati pendant les essais de Losail ont laissé au fil des jours apparaître des détails qui donnent une idée de plus en plus claire de la direction dans laquelle se dirige le constructeur.

Un nouveau carénage sur la Ducati pour progresser sur l'angle ?

Les Ducati se sont montrées impressionnantes au Qatar, et ce à bien des niveaux. Outre le meilleur temps établi par Jack Miller, inférieur de deux dixièmes au record de la piste en conditions de Grand Prix, leurs vitesses de pointe ont étonné, laissant même penser que la barre historique des 360 km/h pourrait être atteinte (ce qui était attendu pour le dernier jour avant que la tempête de sable ne rende la piste quasiment impraticable).

Mais les Desmosedici les plus évoluées ont aussi frappé par leurs solutions avant-gardistes, prouvant que le constructeur travaille de toute évidence dur pour confirmer son leadership en matière de développement aérodynamique. On a ainsi pu voir un variateur de hauteur à l'avant et non plus seulement à l'arrière, et des solutions qui semblent permettre d'améliorer le comportement de la moto en milieu de virage, domaine où elle a historiquement du mal à rivaliser avec les motos les plus agiles de la grille.

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Ducati a profité de ces essais de pré-saison pour mener en piste un nouveau carénage. D'abord évalué par Michele Pirro, il a ensuite été soumis au jugement de Jack Miller et Pecco Bagnaia. Le Turinois a mal commencé, en tombant samedi alors qu'il utilisait cette nouveauté, mais celle-ci a malgré tout rapidement apporté d'excellents résultats en piste et le verdict des deux pilotes officiels a été plus que positif.

"On n'a pas perdu de vitesse, donc c'est un point positif. Il est assez similaire [à celui de l'année dernière], rien de vraiment étrange", a d'abord décrit Jack Miller. Mais, au fil des jours, l'Australien a de plus en plus profité de l'avantage que lui procurait ce carénage, avouant du bout des lèvres, le sourire en coin, un véritable gain de stabilité.

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Pecco Bagnaia s'est lui aussi dit favorable à ce changement : "En réalité, ce carénage ne fait pas de différence en ligne droite, il sert juste à nous aider en entrée de virage. La moto est un peu plus facile à faire entrer, c'est donc un bel avantage. Il faudra voir ce qu'il en sera sur des circuits où la vitesse de passage est moins importante, s'il pourra nous aider ou pas. Quoi qu'il en soit, cela a été un essai positif parce que la moto semble mieux équilibrée et fonctionne plutôt mieux."

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À leurs débuts, les études aérodynamiques des ingénieurs de Borgo Panigale se limitaient à tenter de réduire le soulèvement de la roue avant à l'accélération grâce aux ailerons. Le but, conserver plus de contact au sol et d'adhérence, et par conséquent d'atteindre plus rapidement la vitesse de pointe.

Puisque l'appétit vient en mangeant, les recherches en soufflerie confiées à Edoardo Lenoci et à une petite poignée de techniciens se sont spécialisées de plus en plus. Initialement, le travail s'y est concentré sur la moto en position verticale, mais Ducati en est maintenant arrivé à des cartographies aérodynamiques qui intègrent la position prise par la moto lorsqu'elle est sur l'angle maximal dans les virages. Dès lors, l'attention des ingénieurs, initialement concentrée sur la partie supérieure du carénage avec l'introduction d'appendices, s'est déplacée de plus en plus bas sur la Desmosedici GP.

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C'est ainsi que, lors des essais au Qatar, on a vu apparaître un canaliseur de flux inédit, sous les ailettes en forme d'oméga. Ces appendices aérodynamiques ont une forme assez étrange car ils fonctionnent lorsque la moto est inclinée et améliorent son comportement en milieu de virage. En d'autres termes, cela vise à corriger ce qui a toujours été considéré comme le talon d'Achille de la Desmosedici… Si c'est bel et bien le cas, Ducati pourrait se permettre de "dépenser" dans la traînée une partie de la puissance exubérante de son quatre cylindres, sachant que ce que les pilotes laisseraient derrière eux en ligne droite serait plus que compensé par leurs performances en virage.

Gigi Dall'Igna aurait-il à la fois trouvé la solution au point faible récurrent des Ducati et ouvert une nouvelle voie dans la recherche aérodynamique ?

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