EL3 - Séance neutralisée, grandes inquiétudes autour de Carlos Sainz

Le pilote espagnol Carlos Sainz jr a été victime d'un accident sur le circuit de Sotchi ayant mis un terme à la séance d'EL3 de manière prématurée.

EL3 - Séance neutralisée, grandes inquiétudes autour de Carlos Sainz

C’est une séance cruciale d’une heure seulement dont disposent équipes et pilotes pour réellement travailler sur leur programme de préparation aux qualifications et à la course, à l’occasion des Essais Libres 3.

Victime de conditions de piste douteuses en EL1 puis de la forte pluie en EL2, la pitlane n’a pu affûter ses armes jusqu’à présent, et la piste sèche de Sotchi permet enfin à tous de tenter de collecter autant de données que possible sur les enveloppes Pirelli, alors que personne n’a encore pu chausser les supertendres.

Une queue importante se crée immédiatement dans la pitlane alors que tous se précipitent en piste. Red Bull, comme de nombreux teams, fait le choix de chausser immédiatement le composé le plus tendre avec Kvyat, l’enfant du pays. Le Russe est le premier à valider un chrono, vite battu par une demi-douzaine d’autres pilotes.

Le pneu tendre délivre fort mais lentement

Bottas est le premier à installer un temps significatif en 1’42.829s, plus d’une seconde pleine devant Ricciardo, tandis que Ferrari et Mercedes patientent un peu dans le garage avant de prendre la piste. Le Finlandais continue à faire progresser le rendement de ses pneus tendres sur la piste peu abrasive et trouve encore une seconde pleine consécutivement sur deux boucles dans les instants suivants, faisant passer la barre en 1’40.617s (4 secondes plus rapide que le meilleur tour en EL1).

En dépit d’un bon chrono le plaçant à 0.355s de son équipier, Massa rentre aux stands, se plaignant d’un problème lié à la transmission. Un changement de volant plus tard, le Brésilien reprend la piste.

Le supertendre laisse enfin entrevoir son potentiel

Le potentiel des pneus supertendres en rythme pur est impossible à définir pendant les 30 premières minutes de séance, en dépit du nombre de pilotes en piste chaussés du composé le plus performant. Williams reste 1.5s secondes pleines devant les deux Ferrari, équipées du composé rouge.

La monoplace N°6, aux mains de Nico Rosberg, annonce enfin le niveau qu’il faudra approcher sur le composé P Zero rouge, avec une amélioration conséquente en 1’38.941s. Pas de quoi impressionner Bottas, cependant, qui chausse à son tour le mélange le plus performant et s’aligne à 0.346s de l’Allemand. Comme le tendre, le supertendre a besoin de plusieurs boucles pour délivrer son potentiel réel, et Rosberg trouve vite 4 dixièmes de plus.

Gros accident de Carlos Sainz Jr

Le drapeau rouge entre en jeu après 35 minutes et neutralise la séance sur un impact frontal brutal de Carlos Sainz Jr. dans un mur de pneus, incapable de négocier le virage 14. La Toro Rosso est passée littéralement sous le mur de pneus sous la force de l’impact, après une perte de contrôle au freinage et un premier contact contre le mur de gauche. 

"Il va bien ? Parce que ça avait l’air d’être un gros", s’enquiert son équipier Verstappen, inquiet dans la radio, alors que l’équipe médicale met ce qui semble une éternité à extraire le pilote de son cockpit, occupée qu'elle est à tout d'abord stabiliser le pilote qui ne répond pas dans la radio. Les caméras FOM prennent un grand soin à ne montrer aucun plan rapproché de l’auto et aucun ralenti de l’accident ne vient alimenter le flux international : l’inquiétude s’installe dans la pitlane.

A 15 minutes de la fin de la séance, les commissaires prennent la décision de ne pas relancer la séance, laissant peser de grandes inquiétudes sur la santé de l’Espagnol. A l'heure où nous écrivons ces lignes (11h48), aucune nouvelle n'est arrivée concernant l'état de santé de Caros Sainz Jr et le jeune homme se trouve encore dans sa monoplace entourée de médecins.

A 11h55, Helmut Marko et la FIA ont confirmé que le pilote espagnol était conscient. Ce dernier a pu faire un signe positif du pouce aux caméras, alors qu'il était évacué dans une coquille pour être transporté à l'hôpital. Selon la FIA, il n'y a "aucune blessure sérieuse"

Grand Prix de Russie - Essais Libres 3

 PiloteÉcurieTempsEcartTours
1 Nico Rosberg  Mercedes 1:38.561   15
2 Valtteri Bottas  Williams 1:39.287 +0.726 17
3 Lewis Hamilton  Mercedes 1:39.363 +0.802 13
4 Sergio Perez  Force India 1:39.616 +1.055 14
5 Felipe Massa  Williams 1:39.875 +1.314 14
6 Nico Hulkenberg  Force India 1:39.917 +1.356 14
7 Jenson Button  McLaren 1:40.581 +2.020 12
8 Pastor Maldonado  Lotus 1:40.767 +2.206 13
9 Fernando Alonso  McLaren 1:41.200 +2.639 11
10 Felipe Nasr  Sauber 1:41.229 +2.668 14
11 Daniil Kvyat  Red Bull 1:41.358 +2.797 15
12 Kimi Raikkonen  Ferrari 1:42.297 +3.736 11
13 Romain Grosjean  Lotus 1:42.371 +3.810 14
14 Marcus Ericsson  Sauber 1:42.450 +3.889 14
15 Carlos Sainz Jr.  Toro Rosso 1:42.683 +4.122 19
16 Sebastian Vettel  Ferrari 1:42.686 +4.125 11
17 Max Verstappen  Toro Rosso 1:43.089 +4.528 16
18 Daniel Ricciardo  Red Bull 1:43.347 +4.786 14
19 Roberto Merhi  Manor 1:46.767 +8.206 19
20 Will Stevens  Manor 1:47.249 +8.688 18
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