Pourquoi Ocon a laissé passer Hamilton à Monaco

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Pourquoi Ocon a laissé passer Hamilton à Monaco
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8 juin 2018 à 12:00

Esteban Ocon a-t-il laissé passer la Mercedes de Lewis Hamilton à Monaco, et si oui, pourquoi ? Le Français répond à cette question.

Esteban Ocon, Force India VJM11
Esteban Ocon, Force India VJM11
Esteban Ocon, Force India F1
Esteban Ocon, Force India VJM11, devant Fernando Alonso, McLaren MCL33
Esteban Ocon, Force India VJM11 et un commissaire
Esteban Ocon, Force India VJM11
Esteban Ocon, Force India F1
Esteban Ocon, Force India VJM11
Esteban Ocon, Force India VJM11

Esteban Ocon était en cinquième position du Grand Prix de Monaco lorsqu'il a vu la Mercedes de Lewis Hamilton se rapprocher dans ses rétroviseurs au 14e tour, chaussée de gommes neuves après son premier arrêt au stand.

Ocon n'a opposé aucune résistance au quadruple Champion du monde, laissant certains observateurs crier à la consigne d'équipe, puisque le pilote Force India est également le protégé de la marque à l'étoile. Cependant, selon le principal intéressé, il s'agissait simplement d'une gestion intelligente de la course.

"La raison pour laquelle je l'ai laissé passer, c'est qu'il n'était pas utile de se battre avec lui à ce moment-là", répond Ocon lorsque Motorsport.com l'interroge à ce sujet. "Il était déjà rentré au stand, donc en théorie, il avait 20 secondes d'avance sur moi. Cela ne servait à rien de se battre avec Lewis. Je l'ai laissé passer pour ça, ce n'était pas ma course, ce n'est pas à ce moment-là qu'il fallait se battre avec lui. Moi, je me battais contre Fernando [Alonso], contre [Pierre] Gasly, tout ça." Ocon est d'ailleurs parvenu à finir la course sixième, "meilleur des autres" derrière les top teams.

Le Normand évoque également son installation dans la VJM11, sujet légitime, car il est le plus grand pilote du plateau avec ses 186 centimètres. Or, la Formule 1 est un sport favorable aux jockeys, et certains concurrents de grande taille se sentent parfois à l'étroit quand la monoplace ne leur est pas adaptée.

"Chez Force India, c'est très bien contourné", affirme Ocon. "J'ai trop de place dans la voiture, pour vous dire ! J'ai même trop de place pour les jambes, je suis vraiment bien installé dans la voiture. Je n'ai aucun problème à être dedans. C'est vraiment top. Il y a toujours des pilotes assez grands chez Force India, [Paul] di Resta par le passé, [Nico] Hülkenberg... Donc voilà, je suis bien installé !"

Propos recueillis par René Fagnan

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Auteur Benjamin Vinel
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