Hamilton voit Bottas encore meilleur en 2021

S'il vient de remporter son septième titre mondial, le sixième en sept ans, Lewis Hamilton ne s'attend pas à une partie de plaisir lors de la saison 2021 de Formule 1.

Hamilton voit Bottas encore meilleur en 2021

Tout fait de Lewis Hamilton le grand favori cette saison, avec une réglementation technique stable et un gel des châssis semblant assurer la domination de Mercedes pour une année supplémentaire, ainsi qu'une cinquième saison de collaboration avec Valtteri Bottas, qui est nettement dominé par son coéquipier depuis son arrivée à Brackley en 2017 (42 victoires à neuf).

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Bien qu'absent lors d'un Grand Prix, Hamilton a conclu la saison 2020 avec 124 points d'avance sur son partenaire nordique ; il s'attend néanmoins à une forte concurrence de la part de ce dernier en 2021. Lorsque Motorsport.com lui a demandé si Bottas l'avait impressionné en 2020, Hamilton a répondu : "Je ne sais pas combien d'autres compliments je peux encore faire à Valtteri. Je ne pense pas qu'il ait à défendre ses performances, et je ne pense pas avoir à le faire non plus."

"Je pense qu'il a continué de travailler, et les qualifications ont vraiment été très, très serrées entre nous, particulièrement cette année. Comme je l'ai déjà dit, ce n'est jamais facile d'avoir un coéquipier fort. C'est une bataille constante entre nous, à la fois mentalement et émotionnellement, au fil de l'année."

"Ce qui est vraiment super pour nous, c'est que nous nous battons avec acharnement en piste, mais en dehors, nous parvenons à maintenir une relation de travail de gentlemen. Je pense que ça en dit long sur sa personnalité et son caractère. Je sais qu'il va continuer de progresser l'an prochain, je dois donc trouver comment être plus rapide l'an prochain."

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S'il a déploré sa malchance, Bottas a pour sa part fait le vœu de travailler sur les détails et d'être plus constant pour se hisser au niveau de Hamilton. "Dans ce sport, la différence de points peut paraître très grande, mais en fin de compte, ça se joue à pas grand-chose et je n'ai pas été capable d'être aussi régulier que Lewis au meilleur niveau cette année. Je vais continuer de m'efforcer de m'améliorer là-dessus pour l'avenir, car je sens que je progresse chaque année. Cela me donne de l'espoir et de la motivation, surtout pour l'an prochain", a commenté le Finlandais.

Propos recueillis par Luke Smith

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Séries Formule 1
Pilotes Lewis Hamilton , Valtteri Bottas
Équipes Mercedes
Auteur Benjamin Vinel
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