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Pourquoi Mercedes ne pas va précipiter le remplacement de Wolff

Vous pourriez penser que le travail de Toto Wolff est simple, mais ce n'est pas le cas, et c'est pourquoi il n'est pas possible de rapidement lui trouver un successeur dans le rôle de directeur de Mercedes, même s'il souhaite le quitter.

Pourquoi Mercedes ne pas va précipiter le remplacement de Wolff
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Savoir quand quitter un poste synonyme de pouvoir est une qualité précieuse que peu de gens ayant connu une telle situation ont compris au cours de l'histoire. Au moment d'écrire ces lignes, un certain Donald J. Trump s'y refuse de façon éhontée. Savoir comment gérer un transfert ordonné de cette autorité à son successeur désigné représente un autre type de difficulté ; après tout, il a fallu six épouses à Henry VIII pour pouvoir avoir un héritier mâle.

Toto Wolff, directeur et actionnaire de Mercedes F1 Team, n'a pas caché que la rigueur de son travail lui a fait payer un tribut qu'il n'est plus prêt à supporter, et qu'il convoite un rôle moins actif. On ne sait pas à quel point ce rôle sera moins actif – sauf peut-être Wolff lui-même – ni qui pourrait lui succéder.

La société mère a signé un accord selon lequel, d'après les termes de Wolff, son successeur "prendra le temps de se former à mes côtés et, avec Daimler, nous avons décidé que je pourrais assumer un autre rôle, celui de directeur général ou de président exécutif, et décider ensuite du nombre de courses que je ferai ou si j'aime regarder et donner des conseils stupides depuis mon canapé".

Si certains pensent encore que la récente domination de Mercedes a été facile, se mettre dans la peau du directeur d'équipe le plus victorieux de l'histoire du Championnat du monde n'est pas une tâche à prendre à la légère. Lorsque Wolff a profité d'un week-end de congé au Grand Prix du Brésil l'année dernière, le championnat étant déjà assuré, Mercedes est brusquement tombée de son piédestal. Le directeur technique James Allison, remplaçant de Wolff, a qualifié l'expérience de "misérable".

Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1, 1st position, and Toto Wolff, Executive Director (Business), Mercedes AMG, celebrate on the podium

Non, orchestrer l'excellence au niveau de détail dans lequel Wolff évolue est loin d'être facile. La maîtrise de ce domaine n'est qu'une facette du défi auquel il devra faire face, car Wolff sera toujours là, et le fait qu'une personne aussi compétitive et soucieuse du détail reste dans le giron de la direction pourrait s'avérer difficile pour le nouveau responsable de l'équipe. Martin Whitmarsh a passé près de 20 ans à être préparé à succéder à Ron Dennis chez McLaren, et n'a connu qu'une poignée de saisons à ce poste avant d'être évincé... par Dennis.

Il sera fascinant d'apprendre qui s'estime apte à diriger les affaires de Wolff en son nom. GP Racing se souvient d'une situation, il y a quelques années, dans laquelle un team principal très estimé est parti pour une nouvelle aventure, et qui d'autre aurait pu approcher le propriétaire et affirmer être l'homme de la situation que l'attaché de presse de l'écurie ? Retoqué, et pas mal fâché, il quitta l'équipe dans la tourmente quelques mois plus tard.

Il est peut-être ironique que Wolff ait repris la machine Mercedes de Ross Brawn, un manager réputé à juste titre pour avoir supervisé la renaissance technique de Ferrari à l'époque de Michael Schumacher, puis quitté un navire en bon ordre lors de son congé sabbatique fin 2006.

Chez Mercedes, cependant, le départ de Brawn a été moins volontaire, car le conseil d'administration de Daimler s'est montré impatient d'obtenir un retour sur investissement (croissant). Ce retour se fera – et comment ! – en 2014 et au-delà, mais à ce moment-là, Brawn avait été mis à l'écart par les nouveaux arrivants Wolff et Niki Lauda.

D'abord recrutés comme actionnaires avec des titres nébuleux, Wolff et Lauda ont rapidement donné corps à leur mandat : Mercedes avait perdu confiance en Brawn et, comme c'est souvent le cas lorsqu'un projet est considéré comme un échec, la tête d'une âme en peine a dû être servie sur un plateau d'argent.

En 2013, GP Racing a interviewé Brawn et Wolff dans les environs chics du Sofitel de Bahreïn, Brawn arrivant habillé en euro-casual avec un pull en cachemire sur les épaules, Wolff ayant sorti les soquettes et les loafers qui faisaient fureur à l'époque.

Alors qu'ils s'installaient sur un canapé de velours écrasé pour les photos – et d'ailleurs, tout au long de l'interview – la friction palpable entre les deux personnes interrogées indiquait très clairement que chacun considérait l'autre comme un furoncle pustulent dans sa propre existence. Au dire de tous, l'atmosphère ressemblait à celle de deux bénévoles âgés dans un magasin de charité, qui en avaient depuis longtemps assez de la compagnie de l'autre.

Près de huit ans plus tard et avec beaucoup plus d'argenterie dans l'armoire à trophées, c'est maintenant un travail de choix - mais qui voudrait le faire, même s'il le pouvait ?

Toto Wolff, Executive Director (Business), Mercedes AMG, celebrates in Parc Ferme
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