Stroll : "J'allais faire un 1'19"5 avant de sortir"

Le neuvième chrono de Lance Stroll lors de cette dernière journée d'essais hivernaux n'est pas forcément représentatif du potentiel de la Williams FW40.

B.V., Barcelone - En effet, ce 1'20"335 a été signé en pneus tendres, tandis que la tentative de Lance Stroll en gommes supertendres ne s'est pas terminée comme prévu...

"J'étais sur un tour canon et je suis sorti large au virage 13, j'ai tout perdu là", explique le jeune rookie. "J'allais faire un 1'19"5 avant de sortir. J'avais huit dixièmes d'avance dans ce tour sur les ultratendres. Bref, ce sont les essais. On cherche ce dernier dixième. Mais c'était une bonne journée, beaucoup de plaisir. J'avais de bonnes sensations en ultratendres, je sentais vraiment l'adhérence et c'était génial."

Stroll, qu'un 1'19"5 aurait placé au troisième rang de la hiérarchie du jour, a en tout cas rattrapé le temps perdu à cause de ses trois sorties de piste de la semaine dernière. Williams n'avait parcouru que 992 km lors des quatre premiers jours, faisant même l'impasse sur le jeudi à cause d'un manque de pièces de rechange ; cette semaine, la FW40 a limé le bitume cette semaine avec 1740 km, auxquels Stroll a largement contribué avec ses 132 tours du jour notamment.

"Je pense que nous avons connu une bonne semaine", poursuit le Québécois. "Felipe et moi avons fait beaucoup de tours, nous avons fait plein de types de tours différents, des longs relais, des runs courts, ultrasoft, soft, supersoft, medium, nous avons tout fait cette semaine. C'était bien."

Viser le top 3 ne sera pas facile

Stroll est bien décidé à mettre ses accidents derrière lui, déclarant que "c'est le passé" et qu'il se "moque des critiques". Lorsque Motorsport.com lui demande si les points sont possibles à Melbourne, le champion de F3 Europe 2016 répond : "Je pense que c'est possible, c'est sûr. Tout est possible."

Cependant, malgré les bonnes prédispositions montrées par Williams lors de ces essais, il semble que comme l'an passé, Mercedes, Ferrari et Red Bull aient un temps d'avance.

"Les trois premières équipes vont être très difficiles à attraper, mais après ça, c'est une bataille, il faut se concentrer sur ce qu'on fait. Il ne faut pas se mettre un numéro dans la tête. On va voir le résultat quand les courses vont venir", conclut Stroll.

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