Verstappen bientôt aussi bien payé que Hamilton ?

Max Verstappen devrait prochainement signer un nouveau contrat avec Red Bull qui le placerait au niveau de rémunération estimé de Lewis Hamilton chez Mercedes.

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Selon des informations rapportées par la presse néerlandaise, et notamment le toujours très bien informé De Telegraaf en ce qui concerne le pilote batave, Max Verstappen va très bientôt parapher un nouveau contrat avec Red Bull Racing, pour une durée estimée à quatre à cinq années et près de 50 millions d'euros de salaire. Son contrat actuel court jusqu'en fin de saison prochaine.

Le Champion du monde 2021 avait, dès les instants suivant l'arrivée du Grand Prix d'Abu Dhabi, déclaré à la radio vouloir continuer comme cela encore "10 ou 15 ans" (des propos par la suite répétés en conférence de presse), laissant clairement entendre qu'il entrevoyait son avenir avec la structure autrichienne sur le long terme. Motorsport.com vous révélait quelques jours plus tard que les négociations seraient justement l'un des dossiers de l'hiver du côté du clan Red Bull.

Arrivé dans le giron de la marque courant 2014, alors qu'il était au centre d'une lutte entre le géant de la boisson énergisante et Mercedes pour l'attirer dans ses filets, Verstappen a pu faire ses débuts en Formule 1 dès 2015, à l'âge de 17 ans, au sein de l'écurie Toro Rosso (ancien nom d'AlphaTauri). Après une saison dans cette couveuse, il fut promu au sein de Red Bull Racing peu après le début de la campagne 2016, remportant au passage le Grand Prix d'Espagne, son premier pour la structure de Milton Keynes.

Si d'autres victoires sont venues s'ajouter à celle de Barcelone lors des saisons suivantes, une constante demeurait : Red Bull ne parvenait pas à produire de F1 suffisamment compétitive pour constituer une menace à l'hégémonie Mercedes sur la durée d'un championnat. Il a fallu attendre une saison mélangeant un gel partiel des châssis et des changements substantiels sur l'aéro (qui semblent avoir principalement impacté la philosophie de conception de Mercedes) pour que le Néerlandais bénéficie d'une première chance. Dans le final polémique d'une saison 2021 déjà controversée, Verstappen a été sacré Champion du monde, le premier pour Red Bull depuis Sebastian Vettel en 2013.

Devenu depuis ses débuts une figure majeure du championnat, le Néerlandais se hisserait ainsi au niveau présumé de la rémunération de son rival l'an passé, Lewis Hamilton, chez Mercedes. Le Britannique, âgé de 37 ans, est lié à la firme jusqu'à la fin 2023.

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