Aprilia, ce David parmi les Goliath chez les constructeurs

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Aprilia, ce David parmi les Goliath chez les constructeurs
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22 févr. 2019 à 18:40

L'équipe italienne entend repartir dans le droit chemin en 2019, et a opéré des changements profonds durant l'hiver pour atteindre cet objectif.

À quelques jours du début de la saison 2019 de MotoGP, tout le monde s'active chez Aprilia. Le lancement de la nouvelle RS-GP a été effectuée ce vendredi en catimini, preuve que l'équipe italienne entend consacrer son temps au redressement de ses résultats sportifs plutôt qu'à tout autre fioriture secondaire.

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La nouvelle Aprilia présente donc une nouvelle livrée, plus sombre, ainsi que de nouveaux pilotes, avec les recrutements d'Andrea Iannone en lieu et place de Scott Redding, ainsi que de Bradley Smith au poste de pilote essayeur. Ces deux hommes épauleront d'ailleurs Aleix Espargaró, présent dans l'équipe depuis 2017, sur la grille du premier Grand Prix de la saison, dans deux semaines.

Une équipe renforcée

Un renforcement des effectifs du côté de Noale qui semble déjà avoir insufflé un nouvel élan à l'équipe lors des essais hivernaux. "Les arrivées d'Andrea et de Bradley ont permis d'apporter de nouvelles informations à la contribution déjà fondamentale d'Aleix. Cela nous a permis d'avoir un chemin pour nos évolutions", signale ainsi Romano Albesiano, qui cette année se cantonne au rôle de responsable technique, après avoir longtemps cumulé les postes chez Aprilia Racing.

Mais il n'y a pas qu'au niveau des pilotes que le constructeur transalpin a effectué sa mue : sur le plan technique aussi, les nouveautés sont importantes, avec de nouveaux mécaniciens en chef, notamment pour Espargaró, qui travaille déjà depuis la fin de saison dernière de concert avec Antonio Jimenez, doté d'une riche expérience en MotoGP.

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Aprilia a donc opéré une réorganisation globale de sa structure, qui vient s'ajouter à de nombreuses améliorations déjà entrevues lors des essais cet hiver. "C'est un projet qui va porter ses fruits cette saison, avec une amélioration générale dans tous les secteurs", reprend Albesiano. "Beaucoup de travail a été fait pour rendre [la RS-GP] plus légère. Nous avons apporté des changements à l'architecture du châssis ainsi qu'à l'électronique, tout en nous laissant une marge pour progresser."

"La réorganisation du département compétition et le renforcement de notre équipe de test ont été deux facteurs clés de notre préparation durant l'hiver, ce qui nous a permis de rationaliser les procédures et d'avoir des analyses de données plus précises. Ce sont des aspects essentiels en MotoGP de nos jours."  

Aprilia RS-GP, Aprilia Racing Team Gresini

Changement à la tête d'Aprilia Racing

On le voit bien, après une dernière saison désastreuse, Aprilia s'est remis en question et entend bien repartir de l'avant en 2019. L'équipe pourra ainsi compter également sur l'arrivée de Massimo Rivola à la tête d'Aprilia Racing, tout droit venu de la Formule 1.

Pour ce dernier, l'équipe italienne a beau faire figure de Petit Poucet face aux autres constructeurs, les changements profonds réalisés récemment devraient permettre à la structure présente en MotoGP de tenir la dragée haute face à ses adversaires.

"À mon arrivée, j'ai trouvé un groupe qui ne manquait pas de talent ni de passion. Il y a aussi une extraordinaire loyauté à l'équipe, ce qui va être fondamental dans notre projet", a déclaré Rivola. "Nous pouvons compter sur deux pilotes qui, bien que présentant un profil différent, partagent la même passion pour la discipline. Ce n'est pas exagéré que de nous voir comme David face aux Goliath dans le monde de la compétition moto, et je n'ai aucun problème avec cette comparaison, surtout si à la fin c'est David qui triomphe."

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